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Viajando ando… en MACAO

Macao no tiene el mejor marketing para mochileros digamos entre los países de Asia. Se dice que es caro, excesivamente caro, que está super lleno de chinos y que es muy artificial. Un poco de todo esto es cierto, sin embargo, un par de días en Macao no vienen mal en el medio de un gran viaje por Asia. Macao me sorprendió, es una ciudad muy limpia, con mucha historia y sobre todo, radicalmente distinta a todo lo que hay alrededor. Eso, en sí mismo, ya es un excelente argumento para visitarla. 

Muchos viajeros, como yo, necesitan salir de China porque la visa de un mes vence y Macao aparece como una excelente alternativa para visitar sin alejarse demasiado del gigante de Asia. Estando en Guangzhuo, China, el cruce es muy fácil. Se cruza caminando y el solo cruce de la frontera, implica la separación de dos ciudades radicalmente distintas. De un lado, la enorme y caótica China, repleta de rascacielos, comerciantes y malls interminables. Del otro lado, la ciudad vacacional de Macao, con gente tranquila, de vacaciones, relajada. Es una frontera que marca dos estilos de vida, pero claro, ambos sumamente interesantes.

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Salí temprano de Guangzhuo hacia la frontera. Macau se sitúa en la Provincia de Guangdong, en la margen occidental del Delta del Río de las Perlas. Para llegar hasta el límite internacional hay que viajar casi una hora desde Guangzhuo. La terminal de buses de Guangzhuo es muy grande, con varios pisos y entre las miles de personas que trabajan allí, ninguna habla inglés… pero bueno, uno siempre llega a donde tiene que llegar, incluso con la muralla idiomática china. En mi caso particular, ingresé a MACAO las Portas do Cerco – la frontera norte de la Península de Macau – pero también es posible que los visitantes crucen través del puesto fronterizo de COTAI.

Pensé que el cruce por la frontera iba a ser tranquilo pero me encontré con dos grandes problemas. El primero fue al salir de China que la lectora de pasaportes no leía los datos de mi pasaporte y me decía que era un pasaporte falso. Se armó un revuelo terrible entre el personal de migraciones pero finalmente terminé cruzando. El segundo, al llegar a Macao, luego de hacer una interminable fila rodeado de chinos, y habiendo pensado en varias oportunidades lo raro que me sentía estando rodeado solamente por chinos y ningún occidental, al llegar a migraciones me enteré que necesitaba tener una visa para entrar a Macao. Por suerte se sacaba en el momento, había que pagar 100 yuanes y mostrar el pasaje de salida de la isla. No fue complicado sacar la visa, es más, hasta resulta beneficioso porque en la fila de visados no hay nadie y en los otros mostradores los chinos se agolpan de cientos y cientos.

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Me tomé un taxi del otro lado de la frontera porque no tenía idea donde estaba parado y dónde quedaba el hotel en el que me iba a alojar. Para que entienda un poco de que se trata Macao vale la pena aclarar que a Región Administrativa Especial de Macau tiene un área de menos de 30 km2 y está conformada por la península de Macau, unida a China Continental por un istmo), las islas de Taipay Coloane y la zona del Terraplén de COTAI. A la vez, la ciudad de Macau está unida a la Isla de Taipa por tres puentes: el puente Nobre de Carvalho (2,5 km), el puente da Amizade (4,5 km) y el puente de Sai Van (2,2 km). Cuando uno anda por Macao, se va y se viene por estos puentes todo el tiempo.

Inicialmente, la península de Macau fue habitada por pescadores llegados de las provincias de Fukien y Cantón. La palabra china para Macau (“Ou Mun”) significa literalmente “La puerta de la Bahía”, debido a su ubicación en la desembocadura del Río de las Perlas, aguas abajo de Guangzhou (Cantón). Sin embargo, la palabra portuguesa para “Macau” parece estar relacionada con el culto a la diosa “Á-Má” que se venera en todo el sur de China y a quien se le ha dedicado un templo construido a la entrada del Puerto Interior. Fue, sin duda, a partir de ese momento, cuando el lugar pasó también a ser conocido en la región por “Á-Má-Gao” (Puerto de Á-Má), denominación que los portugueses debieron adoptar y que habrá cambiado gradualmente para “Macau”.

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Los portugueses llegaron a Macau entre 1554 y 1557, a pesar de frecuentar los mares de China desde 1513, en ocasión del viaje de Jorge Álvares, cuya estatua se puede apreciar en el centro de la ciudad. Con la conformidad de los mandarines locales, los portugueses se establecieron en esta región creando varios puntos de intercambio, de esta forma, la península se convirtió en un lucrativo enclave para el comercio entre China, Japón, La India y Europa. Además, Macau fue elegida desde muy pronto por los misioneros para prepararse para la difusión de la Fe Cristiana, de las ciencias y de la concepción occidental del Mundo y de la Vida en tierras del Extremo Oriente. Posteriormente la época dorada de los portugueses en Asia se desvaneció con la emergencia de rivales como los holandeses y los ingleses que pasaron a tener el dominio de las rutas comerciales. Un poco de todo esto es hoy en día Macao, va… mejor dicho, es un poco de todo esto y sus casinos… que son la principal atracción para el turismo chino.

A pesar de que Macao fue colonia portuguesa y que los nombres de las calles están en portugués, nadie habla portugués hoy en día en Macao. Me costó encontrar el hotel pero bueno, finalmente llegué a la isla de Taipa y en el centro de la pequeña isla estaba mi hotelazo, un gustito en medio de estas vacaciones gasoleras. Dejé la mochila en el hotel y me fui a recorrer la isla: tenía dos días completos para explorar toda esta región.

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Lo primero que hice fue tomar un autobus para ir a la Península de Macao, donde está el centro histórico de esta región. La Plaza del Senado (Largo do Senado) fue durante siglos, el centro administrativo de la vida de la ciudad. Algunos de los edificios más emblemáticos están situados en esta plaza, tales como el Instituto de los Asuntos Cívicos y Municipales (IACM, antiguo Leal Senado), la Santa Casa de la Misericordia, la institución de caridad más antigua de Macau que data del siglo XVI, edificios comerciales y residenciales con un armonioso estilo colonial, que nos hacen recordar, otros parajes más atlánticos o incluso mediterráneos. Al norte de la plaza está semiescondida la bellísima Iglesia de Santo Domingo (Igreja de S. Domingos), del siglo XVII, un ejemplo majestuoso de la arquitectura jesuítica de la Contrarreforma. Seguí caminando por esa zona para llegar a las ruinas de la Iglesia de San Pablo.

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Justo en el corazón de la ciudad antigua permanece lo que queda de la primera iglesia y colegio de los Jesuitas en China, hoy en día llamado Ruinas de S. Paulo. Diseñado por un jesuita italiano, con la ayuda de canteros japoneses cristianos, que huían de persecuciones en Japón, la iglesia fue construida a inicios del siglo XVII. En 1835, un incendio dejó apenas la fachada del edificio, el cual permanece como un símbolo de un pasado marcado por el encuentro de culturas y por la evangelización de Oriente. En sus catacumbas hay un Museo de Arte Sacro y la Cripta donde se muestran valiosos tesoros de Arte Cristiano de oro y plata.

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De allí fui a visitar las ruinas del fuerte, la Fortaleza del Monte. Esta bella fortaleza fue construida por los jesuitas a inicios del siglo XVII como sede, y forma parte del conjunto arquitectónico que incluía también el Colegio y la Iglesia de S. Paulo. Estaba destinada a la defensa de posibles ataques provenientes del exterior de la ciudad, habiendo sido bastante efectiva durante el ataque de los holandeses en 1622. Más tarde se utilizó como residencia del gobernador. Toda la muralla en torno a la cima del monte está muy bien recuperada y proporciona bellísimas vistas sobre toda la ciudad moderna.Hoy en día en el interior de esta fortaleza funciona el Museo de Macau que tiene como objetivo dar a conocer las tradiciones y las costumbres de las diversas comunidades y culturas que componen la sociedad de Macau.

Ya en el atardecer, cuando el sol estaba descendiendo, aproveché para sentarme a leer en una de las murallas de la Fortaleza del Monte. Desde allí, las vistas panorámicas de la ciudad que se extiende a sus pies son fabulosas. Luego rehice caminando todo el trayecto recorrido durante el día y llegué a la zona de los Casinos. Son realmente majestuosos e imponentes. El Casino Lisboa y el Gran Lisboa tienen un nivel de suntuosidad extremo. Vale la pena entrar y en mi caso, con suerte de principiante jugué unos MOP (así se les dice a las patacas, la plata de Macao) y gané unos pocos dólares… 5 casi, como para pagar una cena baratita.

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Al otro día me dediqué a recorrer la parte histórica de la isla de Taipa y Coloane. La vida de la pequeña comunidad del pueblo de Coloane gira en torno a la plaza de la capilla de S. Francisco Xavier. La capilla fue edificada en 1928 como relicario de los huesos del santo que le da nombre. A pesar de que los huesos de S. Francisco Xavier ya no se encuentran aquí, la capilla continúa atrayendo muchos peregrinos. Esta pequeña capilla fue construida en la margen que se extiende a lo largo del canal que separa Coloane de las demás islas chinas, y tiene enfrente una acogedora plaza rodeada por una columnata que alberga restaurantes que invitan a distendidas comidas y conversaciones. De ahí me fui a caminar por un pintoresco barrio que revive casas de la época colonial . Son cinco casas construidas en 1921, alineadas a lo largo de la Avenida da Praia, que en el pasado fueron residencias de algunos altos cargos del Gobierno o de influyentes familias de Macau. Todas ellas han sido restauradas, así como las zonas de los alrededores, y tres de ellas son hoy en día museos: la Casa de Macau, la Casa de las Islas y la Casa de las Regiones de Portugal. De las otras dos, una funciona como galería de exposiciones y la otra, la más grande, como lugar de encuentros y recepciones.

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Luego fue tiempo de seguir visitando los casinos. Los casino conforman un verdadero motor económico para Macao. En los últimos años, los establecimientos de azar en Macao han obtenido unos ingresos de hasta 4 ó 5 veces superiores a los alcanzados por los casinos de Las Vegas. El éxito de los casinos de Macao se debe principalmente al hecho de que es la única región de China donde el juego está permitido y eso tiene un efecto: cada día, miles y miles de chinos cruzan a Macao a gastar en los casinos. El Venetian es un hotel casino impresionante. Es un auténtico centro turístico con casino con más de 3.000 suites, el Venetian también tiene 3.400 máquinas tragamonedas, 800 mesas de juego, y una arena de 15.000 asientos para eventos deportivos y de entretenimiento. Lo más grandioso de este lugar es que simula en su centro comercial los canales de Venecia y los gondolieri van de un lado a otro llevando a los turistas que hacen shopping. Además la pintura del cielo y su particular iluminación hace que parezca que siempre es de día en este casino que está abierto las 24 horas.

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Para terminar la tarde, un poco de religiosidad China luego de tanto paseo por iglesias católicas. Me fui a ver el templo de A-Ma, en la costa de la península de Taipa, muy cerca del puente principal y el puerto. El templo de A-Ma es el templo más famoso y pintoresco de Macau, y que ayudó a dar nombre a la ciudad, está constituido por cuatro pabellones de oración. Sus pabellones están dedicados a la diosa”Á-Má”, también conocida por Tin Hau, y a la Diosa de la Misericordia o Kun Iam. En la entrada hay una gran roca en la que está grabado un junco chino. Es un lugar donde se respira mucha devoción y siempre está lleno de visitantes sobre todo de origen Chino que vienen a dejar su ofrenda a la Diosa.

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Me volví al hotel a descansar luego de tanta caminata, aunque antes hice un paso por el largo del Senado y volví a los Casinos, pero la verdad que esta vez la suerte no me acompañó y perdí lo que había ganado ayer y bastante más. Mejor dormir y mañana a seguir el viaje a Hong Kong.

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13 Responses to Viajando ando… en MACAO

  1. Andre 01/17/2017 at 11:53 #

    Hola! Mientras viajo por China resignifico los post del viaje. En unos días cruzaremos a Macao. Pregunta: ¿ya tenías el pasaje de salida al momento de tramitar la visa? De no ser así, ¿cómo lo resolviste? Gracias! Qué sigas disfrutando!

    • polviajero 01/20/2017 at 00:05 #

      Buenas! sí, lo tenía. Mostré mi pasaje de vuelta a Argentina, con eso es suficiente. Saludos desde Marruecos!

  2. Bea 06/13/2013 at 13:44 #

    Qué cosa rara que tengan las calles escritas en portugués y nadie lo hable! no? La arquitectura se ve que es muy portuguesa… lindo encontrarse algo así estando por Asia 🙂

    • polviajero 06/13/2013 at 22:30 #

      Si, tenía mucha expectativa! pensé que me iba a poder comunicar mejor con la gente porque en china fue dificil pero bueno… no lo logré jejejej… quedan como dato histórico los carteles!

  3. Nico0408 06/10/2013 at 23:49 #

    Se nota en la arquitectura la influencia de los portugueses , si no decias que es macao , claramente parece un pueblito costero del norte de brasil.

  4. Un Mundo Para 3 06/02/2013 at 14:57 #

    Nos está viniendo de perlas los post sobre China, en julio vamos a recorrer China, casi que vamos hacer el mismo recorrido, pero nosotros saldremos por Hong Kong, y de ahí iremos a Macau, pensamos estar una noche, dos días en la ciudad.
    Muchas gracias por estos post, muy buenos!!

    Un fuerte abrazo!

    • polviajero 06/02/2013 at 15:38 #

      Que bueno que les sirva! ahora estaba escribiendo uno sobre visas / visados para ingresar a los países… la semana próxima se viene el primero sobre Hong Kong… saludos!

  5. Educlamed (@educlamed) 06/02/2013 at 02:44 #

    70 dolares estadounidenses? Vi fotos del hotel y se ve buenisimo, también quiero darme un lujo dentro de mi viaje, y es un precio razonable para un buen hotel. Gracias 🙂

    • polviajero 06/02/2013 at 15:39 #

      Si, por una promoción por la reapertura del casino, no se cuanto estará ahora… tendrías que fijarte en la web de hostelworld para ver qué tarifas tienen… Macao es caro pero hay algunos lugares baratos, solo que se necesita reservarlos con mucho tiempo de antelación! saludos

  6. Educlamed (@educlamed) 06/01/2013 at 02:56 #

    Hola, muchas gracias por el post! Realmente interesante… Una pregunta, en que hotel te quedaste? No importa si es un hotel caro o barato, la plata no es problema…. me puedes decir el nombre y su ubicación para ver que tal es? Pretendo ir a Macao en Diciembre. Gracias!

    • polviajero 06/01/2013 at 14:13 #

      Buenas, me quedé en un hotel con casino llamado TAIPA SQUARE, excelente lugar, con comida de sobra!!!! Pero caro… si buscas lugares baratos hay pensiones por la RUA De la FELICIDADE pero se llenan con mucho tiempo de antelacion y yo no tenia reserva… saludoooos!

      • Educlamed (@educlamed) 06/01/2013 at 20:09 #

        Gracias! Me puedes decir cuanto te costó una habitación por noche?

      • polviajero 06/01/2013 at 23:54 #

        buenas, no lo recuerdo exactamente pero alrededor de 70 dólares la noche, igual hay muchos mas baratos pero quería darme un lujo dentro del viaje… saludooos!

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