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Viajando ando… en HONG KONG (Primer parte)

Llegar a Hong Kong desde Macao lleva a penas un rato. Un poco más de una hora, de acuerdo al ferry con el que uno cruce. Yo viajé en unos enormes ferrys rojos que salen cada 15 minutos desde ambos lados. El trayecto desde Macao dura entre 60 y 75 minutos y hay barcos de 7:00 a 24:00 horas. Se llega a Hong Kong al puerto princial que está en vinculado a través de unas enormes escaleras mecánicas con la estación de METRO llamada CENTRAL. Allí se conectan varias líneas de metro en Hong Kong por lo cual es un punto desde el cual se puede llegar a cualquier Hostel por transporte público. No hace falta pagar taxis que en Hong Kong son carísimos.

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Antes de seguir… cómo es Hong Kong? Una descripción muy elemental de Hong Kong empieza por mencionar que no se trata de una sola isla sino de varias islas y una península. Este territorio está separado por el mar de la China. Una de las islas más grandes se llama Hong Kong y está justo frente a la península principal que se conoce como Nuevos Territorios.  Estos nuevos territorios culminan con la gigantesca ciudad de Kowloon, detrás de ella, cerros, pueblitos y caminos para hacer trekking. Otras dos islas importantes son la isla de Lantau, donde está el aeropuerto de Hong Kong y Disney Hong Kong y la isla de Lamma, mucho mas pequeña.

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Todas estas islas y territorios están vinculadas entre sí por el metro de Hong Kong de manera subterránea pero también se puede acceder a ellas a través de distintos ferries que todos salen del mismo lugar, el puerto cerca de Hong Kong Central. El metro de Hong Kong es una gran obra de ingeniería con decenas y decenas de estaciones que unen cada punto de este conjunto de islas. Es muy intuitivo para viajar en él y tiene una gran influencia del metro inglés. De hecho, en cada vagón te recibe la frase archifamosa: “Main the gap”. Un nombre para memorizar es East Tsim Sha Tsui, la estación de Kowllon que conecta luego con Central. Todo el tiempo se pasa por estas dos lugares para estar en el centro de Hong Kong o para ver la cadena de rascacielos desde el otro lado del Puerto Victoria.

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Llegué a Hong Kong temprano, a media mañana. El viaje desde Macao duró un poquito más de una hora. Los trámites de migración fueron muy rápidos porque hay muchos box con oficiales de aduana que reciben a decenas y decenas de pasajeros de cada ferry que llega  a la isla cada quince minutos y casi no se hace fila. Luego comienza una sucesión de escaleras que recorre un shopping y se termina llegando al metro de Hong Kong, varios pisos más abajo. El día estaba muy soleado y no tenía ganas de meterme dentro del metro, pero primero quería dejar la mochila en el hostel yluego comenzar a recorrer la ciudad.

Me quedé en un hostel super recomendable en Hong Kong que se llama YESSIN @causeway Bay Hostel. Excelente lugar donde está ubicado, a pocas cuadras del parque victoria, en la zona de Cause way donde están los shopping center (de hecho a la vuelta del hostel está el Apple Store). Está ubicado arriba de un banco y desde sus ventanas se ve una de las más transitadas (y fotografiadas) avenidas de Hong Kong. Excelentes cuartos con cocina, un baño muy tecnológico, muy buenas camas, terracita y wifi por todos lados. Un detalle: para recuperarse de las largas caminatas por Hong Kong, en el living hay un sillón para masajes. Majestuoso! En el mapa está marcado con una Y roja (sobre Hennessy Road y Percival Street). Otro dato importante: sobre la Gloucester Road pasa el micro que va y viene al aeropuerto de Hong Kong.

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Me fui a caminar primero por el Victoria Harbour y luego al Parque Victoria… sí, ya se… mucho nombre Victoria que da cuenta de la influencia del dominio británico en la zona. La Reina Victoria de Inglaterra está presente en cada rincón de Hong Kong que ya es un territorio independiente, pero la historia pesa. Las vistas que hay desde la avenida Gloucester de la Bahía de Hong Kong son maravillosas con todos los veleros en los amarraderos, el mar azul intenso y los rascacielos erguidos en la otra orilla. El parque Victoria, un oasis verde entre tanto cemento, es la combinación perfecta en una mañana soleada en Hong Kong.

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En Hong Kong hay dos grandes parques públicos: el parque Victoria, cerca del mar y el parque Hong Kong, cerca del cerro más famoso de la isla (The Peak). El parque Victoria es un lindo lugar para dar un paseo un rato, hay mucha gente practicando meditación y al mediodía se llena de oficinistas con sus lunch box. Aproveché para visitar un par de templos que están cerca del Parque Victoria, uno budista y otro taoista. Muy pequeños ambos, pero con mucha energía. Luego volví en metro al centro de Hong Kong y emprendí una caminata por el downtown para recorrer algunos edificios históricos que dan cuenta de la historia inglesa de esta isla. Uno de los lugares más importantes que visité en esta caminata fue el templo de MAN MO, un templo taoísta construido en 1847 por comerciantes chinos consagrado al dios de la literatura (MAn) y al dios de la guerra (Mo).  Espirales de incienso, encendidos por los numerosos fieles, cuelgan del techo del templo. El techo ,en realidad es una cubierta abierta que permite la circulación del aire y la evacuación del humo. En el interior del templo, abundan las ofrendas de flores, frutas e incienso ofrecidos por los peregrinos en honor a sus dioses.

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Terminé la tarde paseando por Hollywood Road, una de las primeras avenida en construirse en la ciudad en la que actualidad se concentra la vida de gran parte de los extranjeros occidentales que viven en la isla. Aquí no se ven los típicos rasgos asiáticos ni en las personas ni en los negocios. Todo es occidental, incluso los precios que son altísimos. Hollywood road es además la calle donde está la venta de antiguedades. Luego llegué a las famosas escaleras que llevan desde la zona más baja (la del puerto) al barrio conocido como Middle Level (nivel medio). Son unas enormes escaléras mecánicas que se extienden por 800 metros y ascienden unos 140 metros en total. Miles de personas las transitan por día para evitar las calles ascendentes que conectan los vecindarios de la isla. Es la zona de bares occidentales aquí por lo cual, en el horario en el que yo estaba, las siete de la tarde, estaba repleto de oficinistas de empresas internacionales, que se relajaban en su “after office”.

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Al día siguiente me levanté temprano, tuve un mc-desayuno y empecé una larga caminata por Hennessy Road que luego se transforma en Queensway (la calle de las reinas!?) y lleva al distrito financiero de Hong Kong. Era sábado por lo cual la zona estaba tranquila, y las gigantescas moles de cemento que son esos enormes rascacielos que hacen tan famosa a esta ciudad, parecían adormecidos. Aproveché para recorrer el Parque Hong Kong, con un hermoso lago y mucho verde que en este día soleado hacía un contraste perfecto con los edificios de cristal que lo rodean. Esta es la zona más rica de Hong Kong y esto se hace evidente a la vista.

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Luego fui a tomar el metro que lleva al “Peak”, la cima de la isla. The Peak es uno de los mallores atractivos turísticos de Hong Kong, se puede llegar caminando (olvídenlo en mi caso!) o en un histórico tranvia que asciende casi de manera vertical hasta la cima del cerro. El tranvía tiene más de 100 años de historia y sus vagones son réplicas de los históricos primeros trenes de la zona. Funciona con electricidad y realiza un recorrido de unos 5 minutos. Los coches antiguos ya no existen, sólo se puede observar una réplica del primer vagón en la Galería del Tranvía Histórico de Peak. Se llega a una enorme plataforma en la cima del cerro, a unos 400 metros sobre el nivel del mar, desde donde se tienen las mejores vistas de los rascacielos y la Bahía de Hong Kong. Si hay que tener una foto de Hong Kong, es la de esta vista que es impresionante. El día que me tocó subir, por suerte, estaba soleado aunque con algunas nubes pero la verdad es que la visión panorámica que se tiene desde este lugar, es única.  En el siglo XIX algunos residentes europeos tenían aquí sus mansiones y se reservaban para sí el privilegio de estas vistas. Hoy en la cima del cerro hay un par de shoppings y es un paseo abierto a todo el público. Si solo tienen un día para visitar Hong Kong, usen parte de ese tiempo para caminar por “THE PEAK”. Inolvidable!

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Volví al centro de Hong Kong y me tomé el metro para cruzar a la otra orilla de la Bahía, a la zona conocida como Kowloon. La zona que rodea a la estación de metro de Tsim Sha Tsui es conocida por sus restaurantes y los miles y miles de negocios. Es uno de los barrios más transitados de Hong Kong y dicen que tiene la densidad de población más alta del mundo. Es cierto que aquí se producen amontonamientos de gente difícil de superar. Por las noches, la sinfonía de luces empieza a las 20:00 h en las famosas torres de la bahía de Hong Kong. La Avenida de las estrellas es un lugar de ensueño para apreciar todo el espectáculo. El resto del tiempo, venimos aquí o más lejos para ver el paseo de Tsim Sha Tsui, las magníficas vistas de la bahía de Hong Kong, la postal conocida mundialmente. El legendario hotel Península ostenta con orgullo la importancia del pasado británico de la antigua colonia y el lujo que todavía sigue ofreciendo. Muy lejos de las imágenes que ofrece la isla de Hong Kong o el mar turístico de Tsim Sha Tsui, el popular barrio de Mongkok impresiona por su densidad, la más importante del mundo, sus edificios deslucidos, sus cables eléctricos enmarañados, sus mercados tan frecuentados, tanto de día como de noche.

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En una parte del mismo se ha creado la llamada Avenida de las Estrellas, como homenaje a los grandes actores del cine de Hong Kong -con una industria cinematográfica pujante, especialmente, en lo que se refiere al genero de las artes marciales-, con recuerdos y las huellas de personajes que han marcado época. La verdad es que, a los occidentales no demasiado cinéfilos, la mayor parte de los nombres nos sonaran desconocidos, pero siempre resulta curioso posar delante de la estatua de Bruce Lee o poner la mano sobre la huella de Jackie Chan.

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Al final de la Avenida de las Estrellas se alza el moderno edificio del Museo de Arte, junto al que se ha construido un cómodo mirador para disfrutar de la vista de la ciudad. Ese se ha convertido en el mejor lugar para ver el espectáculo diario de luces y música que ofrecen a las ocho de cada tarde los edificios del lado de Hong Kong. Aparte de este museo, esta zona de Kowloon también acoge los del Espacio y el Centro Cultural de Hong Kong.

El espectáculo nocturno de luces y sonido merece un párrafo aparte. Todos los días a las 20 hs la gente se junta en el paseo de las estrellas y del Centro Cultural de Hong Kong para ver el espectáculo gratuito más famoso de Hong Kong. Se llama “A Symphony of lights” y tiene los vicios propios de la extravagancia del oriente contemporáneo. Los asiáticos, amantes de la suntuosidad, lo moderno y en particularmente de las luces de colores, son especialistas en este tipo de obras. El espectáculo en cuestión está organizado por la Junta de Turismo de Hong Kong, y cada noche es reproducido, durante 14 minutos, empleando leds, lásers, luces proyectadas, fuegos artificiales (en ocasiones especiales), al ritmo de una coreografía. Desde el Paseo de las Estrellas, al otro lado del Puerto de Victoria -que separa la isla de Hong Kong y la península de Kowloon-, se reproduce la música mediante megafonía, y además se tienen las mejores vistas del espectáculo. Actualmente participan 45 edificios, haciendo de “A Symphony of Lights” el mayor espectáculo permanente de luz y sonido del mundo, registrado oficialmente en el Libro Guinness de los récords.

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Luego del espectáculo de luces, que debo confesar que fui a ver tres veces durante los 5 días que estuve en Hong Kong , me fui a recorrer el mercado nocturno con un chileno y una austríaca que conocí allí. Caminamos un buen rato y nos fuimos después a cenar a un restaurant vietnamita. Cerca de la medianoche, de vuelta al hostel a reponer energías…. había sido un día muy largo!

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8 Responses to Viajando ando… en HONG KONG (Primer parte)

  1. Lorena Prado 04/14/2016 at 10:23 #

    No puedo evitar leer entre lineas al profesor saliendote por los poros, excelente post 🙂

  2. cesar 03/19/2014 at 17:18 #

    En breve debo ir a honk kong por una expo,muy interesante tu relato,me sirve de guia para aprovechar los pocos días que estaré ,estoy pensando si no debería ir con mas tiempo para disfrutar de esto que parece muy bello,gracias

    • polviajero 03/20/2014 at 15:03 #

      Si podés sumar tiempo es ideal!! Hong Kong es excelente para pasar algunos días!

  3. candybella 08/20/2013 at 18:08 #

    buenisisimo, quiero ir hasta alla, pero me da como miedito una dama de 45 años correra peligro saliendo desde venezuela, alguien que me oriente por favor

    • polviajero 08/24/2013 at 20:29 #

      Hong Kong es una ciudad supercosmopolita… no creo que tengas ningún problema. Hay gente de todo el mundo viviendo allí e incluso en Holliwood Avenue hay un local donde venden arepas!!!

  4. klandovadeviaje 06/28/2013 at 01:20 #

    Excelentes imágenes de Hong Kong!! totalmente representativas.

    • polviajero 06/30/2013 at 23:48 #

      espero fecha para picadita antes de que se vayan de nuevo eh! saludoooos!

  5. Un Mundo Para 3 06/17/2013 at 05:52 #

    Muy buena entrada!! Estamos deseando estar ya por ahí, es una ciudad preciosa!

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