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[De viaje por EUROPA] // Una ciudad con encanto, Gante (Belgica, parte 3)

El desayuno de mi segundo día en Brujas se prolongó con una charla bien latina que se armó en el hostel de Brujas. La noche anterior había conocido a dos viajeros, uno mejicano y otro de República Dominica por lo cual aprovechamos a practicar el español en desuso por estas latitudes. Salí a caminar cuando el sol ya pegaba fuerte en el frío invierno belga. Eran las diez de la mañana y poca gente se animaba a salir de su hogar con el frío intenso y la nieve que comenzaba a caer.

Fui nuevamente a la estación terminal de tren y tomé un tren con destino a Genth (Gante) donde pasaría el resto del día. No sabía muy bien con lo que me iba a encontrar, sin embargo, aparentaba ser una ciudad pintoresca para pasar una tarde recorriendo un antiguo castillo. Y efectivamente así lo fue. Gante creo que fue una de las ciudades más lindas que he visitado en mi viaje por Europa.

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Los ganteses tienen fama de testarudos y obstinados. Y esto tiene que ver con la historia de esta ciudad. Son reconocidos por llevar una soga al cuello durante años. Esto se debe a que el emperador Carlos V les puso ese signo como humillación por la desobediencia a su autoridad. Gante pasó a la historia como una ciudad rebelde y a los rebeldes hay que castigarlos, pensaba Carlos V, para que la rebeldía no se expanda. El 3 de mayo de 1540 un cortejo de ganteses descalzos con una camisa y una soga al cuello salieron desde el Ayuntamiento hacia la Corte del Príncipe. Allí tuvieron que postrarse delante del emperador y pedir clemencia en voz alta.

Si miramos un poco de la Historia de Gante nos encontraremos con que siempre fue una ciudad poderosa. Desde el año 1000 hasta el 1550 fue una de las principales ciudades de Europa, solo superada por Paris, por la importancia de su actividad comercial. La ciudad estaba controlada por reconocidos y acaudalados comerciantes y luego pasó a manos de Felipe el Bueno, duque de Borgoña y los comerciantes ganteses se opusieron.  Poco a poco desde el siglo XVI fueron perdiendo su influencia y siempre fueron contracorriente, fomentando su fama de rebeldes: en la lucha por la independencia de Bélgica, los ganteses apoyaban a la casa de Orange, Holanda.

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El Patershol es el barrio que concentró durante siglos al centro histórico de este poblado y conserva su estructura medieval de calles con edificios que recuerdan la opulencia que alguna vez tuvieron sus habitantes. El lugar más hermoso de la ciudad es el Puente de San Miguel, allí se tiene una magnífica vista de la ciudad, de sus torres y del Castillo del Conde de Flandes. Cuando vi el castillo del Conde de Flandes parecía un nene con un juguete nuevo: me emocionó porque parecía sacado de un cuento, un auténtico castillo del medioevo en el medio de la ciudad. Sus torres con las banderas de Flandes flameando, en el interior armaduras y armas de torturas y con una vista maravillosa de la ciudad. Me sentía caminando por la historia misma de Europa. Estaba fascinado. Caminaba casi como en un proceso de encantamiento por esta ciudad. Casi ni me preocupaba en sacar fotos. Porque este lugar tenía un encanto que ni siquiera era posible de captar con algunas fotos. Era un lugar mágico.

Caminé hasta el centro de la ciudad que se autodenomina como el espacio pateaonal más grande de Bélgica. No sé si efectivamente lo será pero lo que sí puedo decir que es un espacio muy transitado. Visité primero la Iglesia de San Nicolás (Sint NiklaasKeerk), con su torre gigantesca construida de piedra azul calcárea, uno de los más bellos ejemplos del gótico belga. Esta iglesia tiene una arquitectura admirable: la torre principal de la iglesia actúa como “Linterna” natural dado que a través de sus enormes vitraux deja pasar rayos de luz a todo el edificio. Detrás de la iglesia se ubica la torre más importante de la ciudad, la Torre del Campanario Municipal. Se conservan allí los escritos de los derechos municipales que se lograron en 1180. Al lado de la torre municipal se ubica el antiguo edificio del gremio de la carne, coronado por el Mammelakker, que según narra la leyenda era un condenado a morir de hambre y sed que fue amamantado por su hija y se salvó.

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Frente a la Iglesia está la casa gremial de los albañiles. En la parte superior de su fachada bailan un conjunto de bufones al ritmo del viento. Un poco más allá, un lugar hermoso para visitar es la Catedral de San Barión (Sint BaafsKathedral). Cuando en el año 1500 fue bautizado aquí Carlos V se estaba produciendo la transición de la oscura iglesia romana al estilo gótico. A pesar de la importante ayuda financiera del emperador, la catedral todavía estaba en obras. Desde aquella época, el número de tesoros artístico que guarda esta catedral es impresionante: un enorme altar barroco de mármol veteado en negro, blanco y rojo, un púlpito estilo rococó de roble, obras maestras Rubens, el tríptico  del calvario de Joos Van Warsenhave (Van Gen) y la famosa sobra de Van Eyck, la “Adoración del cordero místico”. Caminar por la catedral de San Barión es sumergirse para empaparse de arte.

Otro lugar muy recomendable para recorrer en un paseo por esta ciudad es el edificio del ayuntamiento., un edificio con muchos estilo y por lo tanto, muy llamativo. El gótico flamenco de la fachada de la calle Hoogpoort contrasta con el sobrio estilo renacentista de la fachada que da a la calle Botemarkt. Cerca de la catedral también se ubica el Castillo, que antes mencionaba, llamado el Diablo. A pesar de su nombre y su sombrío aspecto, el diablo (Carlos V) nunca habitó esta fortaleza.  Este edificio a lo largo de los siglos fue usado como vivienda para los nobles, como monasterio, luego como asilo para enfermos mentales, como orfanato, como cárcel y hoy finalmente es un museo.

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Volviendo por el Puente San Miguel, se puede ver el muelle de las hierbas, la casa de los medidores de granos, la casa de los marineros libres y varios otros gremios con una gran tradición en la ciudad.

Cuando caía la noche, emprendí la vuelta a Brujas. Mi breve paso por Bélgica culminaba a la mañana siguiente y Brujas era el lugar ideal para despedirse de este bello país. 

Si quieren seguir leyendo sobre este viaje por Europa pueden visitar las siguientes entradas:

– Para recorrer algo de Alemania… ALEMANIA

– Para conocer Holanda… HOLANDA

– Para seguir viajando por Bélgica… BELGICA

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6 Responses to [De viaje por EUROPA] // Una ciudad con encanto, Gante (Belgica, parte 3)

  1. Guillermo 02/20/2016 at 01:47 #

    Hola pop en cuantos días se puede recorrer Bélgica? Y cuántos días podría dedicarle. A Bruselas brujas y Gante a cada una?

    • polviajero 02/20/2016 at 13:59 #

      Buenas! mirá como mpinimo 2 días en cada una, son ciudades muy bonitas, para pasear y relajarte… super super tranquilas! saludos!

      • Noelia 07/24/2016 at 14:35 #

        Me hacía la misma pregunta, releyendo tus relatos y armando mi itinerario =)

  2. Sandra 06/03/2015 at 18:26 #

    Me encantas tus relatos

Trackbacks/Pingbacks

  1. Diez castillos de Europa - Polviajero.com - 10/14/2015

    […] mentales, como orfanato, como cárcel y hoy finalmente es un museo. Les aseguro que vale la pena llegar a Gante para […]

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