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La República de Užupis, una república dentro de otra

“Todos tienen derecho a equivocarse.” “Todos tienen derecho a ser perezosos y a no hacer nada”. “Todos tienen derecho a no comprender nada.” “Todos tienen derecho a celebrar o a no celebrar su cumpleaños.” “Todos son responsables de su libertad.” “Todos tienen derecho a llorar.” “Todos tienen derecho a no tener miedo”.  ¿De qué se trata esto? Bueno, son algunos de los derechos de los ciudadanos que viven en Užupis. Es un lugar extraño, no voy a negarlo, un barrio de artistas e intelectuales, con obras de arte que sorprenden en cada rincón y mucha bohemia en su aire.

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La Frontera de la República de Uzupis

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El Río Vilna, frontera natural de la República de Uzupis

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Sirena en el Río Vilna

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Casitas de Uzupis

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Cuadros en las calles de Uzupis

Užupis podría pensarse como un barrio de Vilna, la capital de Lituania, pero es mucho más que eso. Es una República y como tal cuenta con un territorio, una constitución, un presidente, una bandera, un ejército de no más de 20 personas y sobre todo, muchos artistas.

Esta particular “República” se encuentra en pleno centro de la capital de Lituania y tal como su nombre lo indica está “al otro lado del río” Vilna y se extiende por unas pocas manzanas hasta llegar a una zona de fábricas construidas en la época soviética. 

Históricamente, esta fue una zona habitada por la comunidad judía por lo cual quedó despoblada en los tiempos de la ocupación nazi. Las casas fueron ocupadas por inmigrantes pobres y desposeídos de la ciudad y a comienzos de los años noventa (no hace tanto) era una zona realmente abandonada. Luego, llegaron los artistas y comenzó a cambiar la historia.

La República de Užupis nació en 1997 cuando los bohemios y artistas que residían en el área crearon su propia bandera, proclamaron su constitución y eligieron su presidente. Caminando por sus callecitas se respira arte y las esculturas pueblan todos sus rincones. El actual presidente (Romas Lileikis) es poeta y músico. Dicen que unas 7.000 personas habitan Užupis de las cuales 1000 son artistas. Por ello se reconoce a este lugar como el espacio del genuino renacimiento del arte en este país del Báltico luego de la caída de la opresión soviética.

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Murales en las esquinas de Uzupis

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Más murales de Uzupis

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Arte por todos lados, en Uzupis

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El mapa de Uzupis

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Arte en Uzupis

Recorriendo la República de Užupis

Creo que debe ser el barrio con menos negocios en Europa. Hay muchas casas, algunos galpones, unos pocos bares y mucho ambiente intelectual. En pleno invierno, sus callecitas están casi vacías. Me tocó recorrer la República de Užupis una fría mañana de enero, junto con un puñado de viajeros que deambulaban por ahí.

Las casas de Užupis son sencillas, austeras, muchas son de madera y tienen patios enormes. Mientras caminaba por las 4 o 5 calles de esta pequeñísimas república no podía evitar la tentación de asomarme a los patios y disfrutar de sus rincones. Las calles están empedradas y son pocos los autos que andan dando vueltas por aquí. Hay una línea de autobuses que une Užupis con el resto de Vilna: en el silencio de esta mañana lituana, se escucha desde lejos cuando se está acercando el viejo colectivo. Parece que hay algo de los tiempos soviéticos que permanece en el aire de este lugar.

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Arte hasta en las puertas, en Uzupis

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En Uzupis se consumen solo manzanas..

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Y hongos…

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Callecitas de Uzupis

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El Ángel que anuncia el renacimiento del arte…

En Užupis uno encuentra decenas de talleres de artistas y artesanos, muchos más que negocios comerciales. Me quedé un rato leyendo en uno de los barcitos más tradicionales del barrio que tiene en uno de sus muros exteriores una placa de bronce con una figura de un bohemio de antaño abrazado a una botella de vino. Užupis parece detenida en el tiempo. Todo transcurre lento en este lugar.

En la plaza central de Užupis se alza la estatua de un Ángel San Gabriel que dicen, anuncia con su música el sonido de su trompeta renacimiento triunfal del arte luego de la opresión soviética. Hasta que el Ángel estuvo listo, en el pedestal que hoy ocupa se hallaba la escultura de un enorme huevo. Así nació el ángel. Otros de los lugares para visitar en esta zona de Vilna es el Convento de las Bernardas (el primer convento de Lituania), la Iglesia de San Bartolomé o el Cementerio de los Bernardinos, al fondo del barrio-república.

Užupis es refugio de poetas, escritores, pintores y artistas en general que viven en un barrio inspirador y sobre todo tranquilo.  El arte aquí está por todos lados, casi como los gatos que andan remoloneando en cuanto balcón se asoma. Muchos son los que comparan a Užupis con Montmartre, en París. Yo lo vi mucho más auténtico que el barrio parisino.

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La constitución de la República de Uzupis

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Los derechos en Uzupis

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Las callecitas de Uzupis

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Las casitas de la República de Uzupis a orillas del río Vilna

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Arte de todo, hasta de borracheras…

La constitución de Užupis:

Como toda República que se precie de serlo, la República de Užupis tiene su propia constitución. Es una constitución breve pero utópica. Los cuarenta y un artículos que la componen están exhibidos en placas en una pared de la calle Paupio y en  varios idiomas, como para que todo el mundo entienda de qué  se trata esta particular República de idealistas.  

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El Autobus de Uzupis

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Arte callejero, en cada pared…

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Caserones de los uzupis…

A continuación, los 41 derechos de Užupis:

  • 1.Todos tienen derecho a vivir cerca del rio Vilna y el rio Vilna tiene derecho a fluir cerca de todos.
  • 2.Todos tienen derecho a agua caliente, a la calefacción en el invierno y a un tejado.
  • 3.Todos tienen derecho a morir, pero no es su obligación.
  • 4.Todos tienen derecho a equivocarse.
  • 5.Todos tienen derecho a ser únicos .
  • 6.Todos tienen derecho a amar.
  • 7.Todos tienen derecho a no ser amados, pero no necesariamente.
  • 8.Todos tienen derecho a ser insignificantes y desconocidos.
  • 9.Todos tienen derecho a ser perezosos y a no hacer nada.
  • 10.Todos tienen derecho a amar y proteger un gato.
  • 11.Todos tienen derecho a cuidar de un perro hasta que uno de los dos se muera.
  • 12.Un perro tiene derecho a ser un perro.
  • 13.Un gato no está obligado a amar a su dueño, pero le debe ayudar en los momentos difíciles.
  • 14.Todos tienen derecho a no saber de vez en cuando que tienen obligaciones.
  • 15.Todos tienen derecho a dudar, pero no es su obligación.
  • 16.Todos tienen derecho a ser felices.
  • 17.Todos tienen derecho a ser infelices.
  • 18.Todos tienen derecho a guardar silencio.
  • 19.Todos tienen derecho a tener fe.
  • 20.Nadie tiene derecho a usar la violencia.
  • 21.Todos tienen derecho a darse cuenta de su irrelevancia y de su grandeza.
  • 22.Nadie tiene derecho a usurpar la eternidad.
  • 23.Todos tienen derecho a comprender.
  • 24.Todos tienen derecho a no comprender nada.
  • 25.Todos tienen derecho a tener varias nacionalidades.
  • 26.Todos tienen derecho a celebrar o a no celebrar su cumpleaños.
  • 27.Todos tienen la obligación de recordar su nombre.
  • 28.Todos pueden compartir lo que poseen.
  • 29.Nadie puede compartir lo que no posee.
  • 30.Todos tienen derecho a tener hermanos, hermanas y padres.
  • 31.Todos pueden ser libres.
  • 32.Todos son responsables de su libertad.
  • 33.Todos tienen derecho a llorar.
  • 34.Todos tienen derecho a ser incomprendidos.
  • 35.Nadie tiene derecho a echarle la culpa al otro.
  • 36.Todos tienen derecho a ser subjetivos.
  • 37.Todos tienen derecho a no tener ningún derecho.
  • 38.Todos tienen derecho a no tener miedo.
  • 39.No venzas .
  • 40.No te defiendas
  • 41.No te rindas.

La verdad es que no sé si quienes crearon Užupis lo hicieron con una genuina voluntad de independencia política o bien lo pensaron como un acto creativo, propio de artistas. Ningún país ha reconocido a la República de Užupis como una república. De hecho, no sé si Lituania misma la reconoce. Sin embargo, el intendente de Vilna vive en Užupis y participa de muchas de las actividades artísticas que se organizan. Y para terminar un detalle muy particular: el día de la Independencia de la República de Užupis es el 1 de abril, algo así como el día de los inocentes en el mundo anglosajón (April Fool’s Day).

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Contra la tele… en Uzupis

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Arte hasta en los baños, en Uzupis

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Callecitas de Uzupis

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Caserones de Uzupis

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Arte urbano en los callejones de Uzupis

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4 Responses to La República de Užupis, una república dentro de otra

  1. Cristina Zlauvinen 05/18/2015 at 10:52 #

    Maravilloso conocer a través de tu mirada estos viajes! gracias!!!

    • polviajero 05/18/2015 at 20:41 #

      Gracias Cristina!!! gracias por dejar tu comentario! saludos y a seguir viajando!

  2. marchu 05/18/2015 at 10:26 #

    Muy interesante lo que comentas sobre esta “República”. Que hermosas fotos has sacado de eze original lugar!! Me acordé que en una época llamaban al barrio de la Boca, la República de la Boca. Gracias por acercarnos estos detalles desconocidos del mundo.Paul recibe Un gran cariño!!!

    • polviajero 05/18/2015 at 20:40 #

      Tal cual!! yo vivo en la República de Lugano! hay un mojón en una plaza que así lo indica… eso sí, todavía no tenemos nuestra propia constitución ni presidente pero bue, por algo se empieza!!! saludos

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