Front page

Menu

Cruzando el altiplano… de Atacama a Uyuni

Me costó salir de San Pedro de Atacama. No porque sea difícil salir de allí sino porque me había encariñado con el lugar y sus calles. San Pedro tiene algo que cautiva, que atrapa al viajero y lo retiene. Una y otra vez volvía mi cabeza atrás para ver la figura del gran volcán Licancabur, custodio de la región. Todos los atardeceres los pasé observando su imponente silueta, viendo cómo los rayos del sol iban iluminando sus laderas y su cumbre nevada hasta desparecer en la oscuridad de la noche. Aunque a decir verdad, nunca desaparecía porque solo la luz de la luna y las estrellas eran suficientes para ayudar al viajero noctámbulo a descubrir su contorno.

DSC_0127

DSC_0184

Desde San Pedro de Atacama no hay autobuses que vayan directo a Uyuni. Hay que subir algunos kilómetros a la ciudad de Calama dado que de allí salen la mayor parte de los autobuses que van a Bolivia. Es un poco trasmano por cierto, porque los autobuses salen desde Calama a las 5 de la mañana por lo cual hay que viajar desde Uyuni la noche anterior, pasar la noche en Calama y a la mañana temprano tomar el autobús. Claro, también están los tours que salen desde Atacama a Uyuni con agencias de viaje para recorrer las bellezas naturales del altiplano pero escapaban a mi presupuesto. Mi opción era un bus de línea y por eso viajé a Calama para esperar su salida desde allí. El viaje de San Pedro de Atacama a Calama dura una hora y media aproximadamente y es un viaje para disfrutar. Se cruzar todo el valle de geoformas que rodea a Atacama por lo cual el escenario no podría ser más lindo. Ahora bien, al llegar a Calama, hay poco que hacer.

DSC_0578 DSC_0582 DSC_0589 DSC_0595 DSC_0596

La ciudad de Calama no tiene, por decirlo de algún modo, atractivos turísticos. Es una ciudad que se ha construido en el medio del desierto al ritmo del surgimiento de las minas para la extracción de minerales en las montañas de la región. Sobran los casinos y los prostíbulos, pero no hay mucho más. Solo polvo que vuela desde el desierto y cubre cada rincón de la ciudad. El mayor entretenimiento de la ciudad (bueno, por supuesto descartando el casino y los prostíbulos) es pasear por los shoppings malls que se han levantado en las afueras de la ciudad. Enormes tiendas de las marcas internacionales más reconocidas han montado sus locales en estas moles en medio del desierto. Sin dudas que la minería ha traído mucho dinero a Calama y estos centros comerciales que parecen importados directo de las grandes urbes del mundo son la excusa ideal para gastar ese dinero.

En Calama no hay una central terminal de autobuses que reúna a todas las empresas. Cada empresa tiene su propio parador por lo cual tuve que tomarme un taxi a las cuatro y media de la mañana y quedarme parado esperando en la puerta de un garaje donde estaba el micro que nos llevaría a Bolivia. Había algunas cholas en la puerta, ataviadas de grandes paquetes y sus típicas mantas para protegerse del frío de la madrugada y con el pasar del tiempo llegaron algunos otros “turistas”. A las cinco de la mañana se abrieron las puertas del galpón donde estaba el micro y comenzamos a cargar el equipaje. Realmente fue un caos porque, sobre todo la gente local, lleva de siete a diez paquetes consigo por lo cual el espacio empieza a escasear y los paquetes los terminan metiendo en cualquier hueco del micro, más allá de las bauleras.

Todos estos percances eran detalles que se convertirían en anécdotas y que valió la pena vivir para disfrutar del paisaje que vino después. Viajando a veces pasa esto: hay que pasar el trago amargo para disfrutar del postre y cruzar la cordillera desde Chile para llegar al altiplano boliviano no podría ser mejor premio luego de esta madrugada de frío y caos en Calama.

 Algunos consejos prácticos para prepararse para el cruce de Atacama a Uyuni:No importa si uno va con un tour que dura varios días o en un bus local, hay algunas cuestiones que hay que tener en cuenta para prepararse para hacer el cruce de Chile a Bolivia:

  1. Abrigo: fundamental porque se sale de noche con temperaturas muy frías y no se sabe a qué hora se va a llegar por las contingencias del camino. Los locales van ataviados de varias frazadas y los turistas de coloridos equipos de montaña, pero todos llevan abrigo. La amplitud térmica en el cruce de los Andes es realmente amplia (pasa de varios grados bajo cero por la noche a templadas tardes de 20 grados) por lo cual hay que ir preparados.
  2. Agua: fundamental, para el viaje. Hay paradas pero no siempre en lugares donde se puede comprar algo para beber. A veces el micro para en medio de la ruta para que sube o baje algún pasajero que va a algún pueblito solitario pero no mucho más.
  3. Hoja de Coca: imprescindible para la altura. Mascar hoja de coca ayuda a sobrellevar los efectos del ascenso por los Andes. La coca tiene propiedades naturales que alivian los dolores de cabeza que pueden tenerse y la falta de oxígeno. Es muy común ver a los choferes incluso mascar coca a pesar de que están acostumbrados a hacer la ruta. Si ellos lo hacen, por algo debe ser. Lo mejor para combatir el mal de altura es no hacer grandes esfuerzos físicos y comer poco. En Bolivia hay un refrán popular que dice: “Camina lentito, come poquito y duerme solito”. Es la mejor receta para sobrellevar el soroche.
  4. Cambio de dinero: antes de salir de Chile hay que tratar de deshacerse de los pesos chilenos que han sobrado dado que al cruzar la frontera pierden su valor. En la frontera es posible comprar bolivianos (moneda oficial de Bolivia) como para tener dinero para llegar a Uyuni y moverse. Hay cholitas que esperan a los buses que llegan a la frontera para cambiar pesos por bolivianos por lo cual no es difícil y mientras los demás pasajeros hacen migración, puede aprovecharse el tiempo para hacer estas operaciones cambiarias.

DSC_0613 DSC_0623 DSC_0614 DSC_0612

La combinación perfecta: de los Andes al altiplano…

La ruta que va de Calama a Uyuni parece meterse dentro de un laberinto surrealista sacado de un cuento que narra sobre escenarios de otro planeta. La soledad abunda, son decenas y decenas de kilómetros por el desierto, sin cruzar ni un solo caserío o rancho. Quizás algún pastor observa pasar el micro desde lejos mientras cuida su rebaño de llamas, pero no mucho más. Aquí no hay señal de nada, ni de teléfono ni de wifi. Solo la ruta que va directo hacia la cordillera de los Andes. Pero este cruce, por demás simbólicos, oculta otras transformaciones del paisaje. Atrás quedan los volcanes, lagunas y geiseres para llegar a una planicie sobria, que se proyecta al infinito acompañando el curso del camino.

A pesar del desvío obligado que tuve que hacer hacia Calama, debo aclarar que la frontera no está lejos del pueblo de San Pedro de Atacama. Apenas había amanecido cuando estábamos cruzando por migración chilena en Ollague. La frontera chilena está mucho más organizada que la boliviana, sin lugar a dudas. Hay varias oficinas, las vías de un tren que en otros tiempos cruzaba por la región, un caserío y hasta una iglesia. El trámite fue rápido, sobre todo porque la mayoría de los pasajeros del bus eran locales. Cruzando la frontera, la ruta 21 desaparece y se transforma en camino de ripido. Son varios kilómetros los que separan al puesto de control de Chile del puesto fronterizo de Bolivia. Entre ambos, la inmensidad del desierto.

DSC_0625

DSC_0604

D

D

DSC_0598

La cordillera queda atrás a medida que nos adentramos en territorio boliviano y la planicie gana un lugar preponderante en el paisaje. En el medio de la nada, o de toda esa belleza natural, paramos para cambiar de autobús. Sí, el autobús chileno no puede ingresar a territorio boliviano por lo cual paramos en el territorio que se encuentra entre los puestos fronterizos para cambiar nuestro medio de locomoción. Fue un caos bajar todos los paquetes que habían entrado casi a presión en la baulera y encima la gente seguía comprando cosas. Estuvimos casi una hora esperando el autobús boliviano con el que continuaríamos nuestro viaje. El Licancabur ya se vía lejos y pequeño a pesar de sus 6.000 metros de altura.

El control fronterizo boliviano está en Abaroa y es un conteiner ubicado en el medio del desierto. Al llegar comenzaron los problemas. El chofer de nuestro micro estaba muy apurado por llegar a Uyuni y quiso adelantarse en la cola de autobuses que estaban esperando para hacer los trámites migratorios. El oficial encargado de la frontera se enojó, comenzaron a discutir, el chofer lo insultó y ahí la situación se les fue de las manos totalmente. El oficial cerró la oficina de migración ofendido por el insulto y no quiso atendernos. Estuvimos parados casi dos horas esperando que el chofer pida disculpas al oficial de migración pero esto no sucedió por lo cual tuvimos que entrar ilegalmente a Bolivia dado que no nos sellarían el ingreso. El clima de disgusto con el chofer hacía que el aire se corte con un hilo dentro del autobús. Se suponía que al llegar a Uyuni podríamos hacer formalmente migración en una oficina en la ciudad pero cuando fuimos estaba cerrada. Fueron varias horas de espera hasta que finalmente llegaron los oficiales, que ya estaban al tanto de lo vivido en la frontera. El chofer tuvo que ir a la comisaría y a nosotros finalmente nos sellaron la entrada. Fue toda una osadía y una verdadera pérdida de tiempo.

Más allá de este incidente, la ruta desde el paso fronterizo de Abaroa hasta el poblado de Uyuni es algo fuera de lo común. El altiplano boliviano es una meseta de altura ubicadad por encima de los 3000 m.s.n.m. y con frecuencia supera los 4000. El viento es fuere en esta zona por lo cual la erosión es constante. Es un paisaje que no cesa de cambiar, pero siempre bello. Si bien para las personas el clima puede resultar hostil, hay varias especies de animales que han desarrollado su adaptación para vivir en la zona. Esto se debe a que si bien el Altiplano es un desierto, está salpicado por lagunas e incluso flores que permiten la supervivencia de decenas de animales. El camino se disfruta a pesar de los aromas intensos que empiezan a poblar el autobús luego de tantas horas de viaje.

La soledad del desierto desaparece en Uyuni. Llegamos a media tarde y la vida social en las calles era intensa. Se acerca fin de año y la gente sale a comprar. Hay decenas de ferias poblando las calles y un ajetreo constante. Lo mejor era buscar un lugar para descansar luego de este largo día de viaje.

DSC_0626 DSC_0628

Si quieren comentar, sugerir algo o hacer una crítica sobre este post, no duden en dejar su comentario. Está bueno poder hacer algo interactivo entre el blog y los lectores así todos aprendemos.

A los que les ha gustado este post, los invito a sumarse con un “Me Gusta” en la página de FACEBOOK o a suscribirse al blog para que les lleguen las novedades en su correo electrónico. Gracias

, , ,

21 Responses to Cruzando el altiplano… de Atacama a Uyuni

  1. Amarilis 11/15/2017 at 01:22 #

    Hola, muy interesante blog, m servira de mucha ayuda xq tengo pensado ir a Uyuni, luego a san pedro de atacama, para luego enrrumbar a salta y llegar a misiones, te agradeceré si m puedes dar información de precio, distancia y horarios para salir de uyuni – atacama y atacama – salta. Muchas gracias.

  2. Julissa Toribio Choquehuanca 03/09/2017 at 02:38 #

    Disculpa como esta la carretera alfaltada trocha
    Pienso ir en movilidad propia y no se que inconvenientes tenga en cuanto a gasolina el camino y todo eso

    • polviajero 03/11/2017 at 01:07 #

      Buenas, ni idea cómo está ahora… viajé el año pasado por aquellas tierras. Y no fui con vehículo propio… viste que cuando maneja otro uno no presta demasiada atención a la ruta!! saldooos

  3. Abi 03/20/2016 at 08:41 #

    Hola. mira quiero ir a uyuni este fin de semana, pero de calama creo q son 2 agencias q salen buses. he leido q solo viajan hasta el dia jueves, pero he leido otros blog q dicen q tambien los viernes. ¿q dia tomaste el bus? ojala puedas ayudarme. saludos!

    • polviajero 03/20/2016 at 18:59 #

      BUeas! ni me acuerdo el día… disculpas! no había buses todos los días cuando yo fui… exitos en el viaje! !

  4. Beatriz Arias Valenzuela 01/10/2016 at 00:53 #

    Pablo me habían tirado este mensaje al spam???.Lo acabo de encontrar…bellas imágenes del desierto y su majestuoso Volcán Licancabur.Ojalá que tu viaje por Chile te haya entregado material de importancia para tu trabajo.¿Qué lugar es el que tienes aún en tu mente de todo lo que alcanzaste a recorrer acá ?? ¿Cuál te gustó más??Deseo un año exitoso para ti…abrazos !!

    • polviajero 01/10/2016 at 02:26 #

      Buenas, la verdad que Caldera me gustó muchísimo y Frutillar, también… me llevo un hermoso recuerdo de Chile y mucho material, sin dudas, para la tesis. Saludos y abrazos desde Ecuador!

  5. maria teresa shanahan 01/05/2016 at 13:57 #

    Bolivia es re seguro. Nosotros hicimos desde Salta(Argentina)Santa Cruz(Bolivia),Tupiza, Cochabamba , La Paz, Copacabana, Lago Titi Caca, Potosí, Jujuy (Argentina) en una camioneta Sprinter(MBenz), no hay camping, los hoteles son económicos y los bolivianos muy solidarios. Una particularidad es que viven amontonados en las ciudades. Anímense a ir a Bolivia, nosotros fuimos antes de Evo, ahora estarán en mejor situación económica y estamos programando volver.

    • polviajero 01/05/2016 at 17:03 #

      Buenas! síiiii la gente tiende a amontonarse en ciudades y luegos son cientos y cientos de kilómetros que se recorren si ver nada. Saludos María Teresa y gracias por comentar y aprotar info!

  6. maria teresa shanahan 01/05/2016 at 13:45 #

    qué linda tu descripción del recorrido. Estuvimos en Calama y es tal cual, sin los mall. Harán un Las Vegas después…De allí fuimos a Iquique.Nos falta hacer este recorrido a Uyuni. Gracias por llevarnos contigo. Buen viaje!!!!

    • polviajero 01/05/2016 at 17:02 #

      Buenas! A mí me quedó pendiente Iquique, pero bueno… todo no se puede! Es una excelente excusa para volver y sin dudas, en un par de años acá tendremos al Las Vegas de los mineros!

  7. Llun Lin Lay 01/02/2016 at 20:27 #

    Coincido contigo que fue de mucha tensión lo sucedido con el conductor pero que después se recuerda como anécdota. Un recuerdo del viaje!!!!!. Es segunda vez que me rio por alguna de tus anécdotas. Pero en buena!!!!
    Te consulto si cuando señalas a “los locales” en el bus te refieres a los bolivianos. Veo en la foto, puros bolsos que más parecen de mercadería. Nada de mochilas. Una vez me pasó en la entrada a Argentina, el “ojímetro” del personal, revisaron un bolso parecido al de la foto y otros. Y no falló!!. Los dueños del equipaje venían juntos.
    Buena la foto para el recuerdo: el bus parado en medio de la nada y todo el equipaje afuera. vale la pena hacer ese camino. Hoy ví otro camino por un programa de TV, desde San Pedro de Atacama a Uyuni, en vehículo privado, igual de bonito. Hay que hacerlo!
    Perdona la siguiente pregunta, pero no conozco Bolivia: es seguro el país?. No me refiero a Uyuni ya que van turistas. Y cómo son en la frontera, si preguntan mucho.

    Llun Lin Lay

    • polviajero 01/02/2016 at 20:51 #

      Mirá, el cruce es algo super sencillo y el control es mínimo. Los únicos que hinchan muchísimo las pelotas es la aduana chilena pero al ingresar a Chile, no al salir. Bolivia es un país muuuuy tranquilo, no hay ningún tipo de problemas. Cuando digo locales me refiero tanto a gente norteña de Chile que cruza a vender mercadería a Bolivia como viceversa, bolivianos que cruzan a comprar o vender a Chile. De otros países éramos solo 5 o 6 en todo el micro. Saludos y anímate a Bolivia, es super super lindo para viajar! ya se vienen muchos post de allí.

  8. Claudia 01/02/2016 at 19:32 #

    Caminante no hay camino se hace inmigración al andar…;) Te encontraste con 2 machos cabríos…! En Calama está la serpiente kundalini que pasó del Tibet al norte desértico de Chile. No importa, paseste por ahí. Buen viaje con un inicio 2016 en la puna !

    • polviajero 01/02/2016 at 19:46 #

      Buenas! che, no sabía de esa serpiente! voy a buscar algo de info! no conocía esa historia. Gracias y buen comienzo del 2016 para vos también!

  9. Marchu 01/02/2016 at 14:52 #

    Que hermosos paisajes, y que interesante todo lo que comentas del recorrido de Atacada a Uyumi!!! Q mal momento vivido x el díscolo chofer!!! Buen inició de año en las hermosas playas del Norte de Perú!!! Un cariño 😀🌴

    • polviajero 01/02/2016 at 17:06 #

      Buenas! gracias Marchu! si, fue un mal momento que ahora se convierte en una anécdota divertida pero bue… en el momento, muuucha tensión! abrazo y buen año para vos también!

  10. Llun Lin Lay 01/02/2016 at 13:13 #

    Hola:

    Feliz año 2016 !!! Que puedas cumplir tus metas en proyecto escuela a través de todos los paises que escogistes. Dicen (a mi se me cumplió), que si cambias de año y te encuentras viajando, te augura más viajes!! Ojalá se te cumpla, lo mejor que uno puede hacer en la vida es viajar !!!!

    De Calama te puedo aportar que se puede hacer un tour gratis de una hr a la mina de Chuquicamata, la mina de cobre a tajo abierto más grande del mundo. La visita es en bus, guiada por gente de Codelco. Sólo se pide un aporte voluntario para una Fundación de niños, personas de esa Fundación están presentes en la entrada.
    Hay unos colectivos (transporte público con la capacidad máxima del vehículo, 4 personas), que salen a ese lugar. El paradero está en la plaza de Calama. Sólo se solicita ir con vestimenta cubierta (ej pantalón y no short), zapatos cerrados y planos más DNI.

    Lo otro que se puede hacer desde Calama, antes te lo comenté: Calama —> Chiu Chiu —> Caspana, pasando por petrogligos, pukará Lasana y laguna Inca Coya. Paseo del día si no se quiere cruzar de Caspana a los geiser del Tatio. Hay transporte público que lleva a los lugareños a su lugar de alojamiento y va parando en el trayecto.

    El viaje que tu relatas, es el que quería hacer pero no pude ya que en ese tiempo me exigían pasaporte y no DNI. Así que te consulto cuántas hr son desde la Frontera de Bolivia a Uyuni. Si no es arriegado hacer en la frontera cambio de moneda informal (billetes falsos o cambio favorable. Yo creo que en Calama de puede hacer cambio de moneda) y precio promedio del bus desde Calama a Uyuni

    Saludos

    Llun Lin Lay

    • polviajero 01/02/2016 at 17:28 #

      Buenas, buenos aportes sobre Calama… en relación a tus consultas desde la frontera a Uyuni serán unas 5 horas pero depende mucho el tipo de bus en el que viajes y si es directo o apra en cualquier parte para que suba y baje gente… ahí se alarga muchísimo! Con respecto al cambio de dinero en la frontera, yo cambio siempre lo mínimo, lo que me sobró del otro páís, no más que eso… abrazo llun! buen año!

  11. Noelia 01/02/2016 at 11:12 #

    Que bajón lo del conductor del micro :S pero pensá que, como todos los momentos incómodos de los viajes, va a ser una anécdota interesante en el futuro 😛
    Yo crucé de Atacama a Uyuni a lo turista, en 4×4 por el parque nacional. Coincido en lo de los paisajes 🙂

    Me alegro que hayas empezado el 2016 a full, viajando! 🙂
    Saludos desde NY (y leyendo tu blog como guía, obvio)

    • polviajero 01/02/2016 at 12:37 #

      Hola Noe! como siempre pasa en los viajes, esos malos tragos luego se convierten en divertidas anécdotas.
      Qué linda época para estar en Nueva York!!!!!!!! te mando un poco de calor desde las playas del norte de Perú! saludooos viajera!

Si querés, dejá tu comentario...

Powered by WordPress. Designed by Woo Themes