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Recorriendo el “cercado” de Lima

Lima es una ciudad con mucha historia. Quizás la primera impresión que uno tiene cuando llega al centro de la ciudad, no es la mejor. No está muy cuidado, hay mucha venta informal ocupando la vereda, el tránsito es bastante caótico, pero… si uno se toma el tiempo y la mira con calma, Lima tiene mucho para mostrar.

Su historia ya supera los 400 años, fue fundada con el nombre de “La Muy Noble, Insigne y Muy Leal Ciudad de los Reyes” allá por 1537 y luego refundada por Pizarro unos 20 años después. Por aquí pasaron más de 40 virreyes que representaron la autoridad de los monarcas españoles en la región. Los siglos XVII y XVIII fueron el momento de mayor apogeo de esta histórica ciudad, tiempo en el que creció exponencialmente su magnitud y en el que se construyeron sus más distinguidos monumentos: iglesias, palacios, casonas, conventos…todo era lujoso para mostrar la prosperidad de la Colonia. Incluso se construyó una muralla alrededor de Lima para protegerla de los piratas. Es por esto que al centro histórico de la Lima, su parte más vieja y con mayor cantidad de edificaciones de la época colonial, es llamada “el cercado”. Por el inmenso valor del patrimonio arquitectónico de esta zona, se ha declarado a la ciudad como parte del “Patrimonio Cultural de la Humanidad”.

Dar un paseo por el “Cercado” de Lima es como viajar por el tiempo pero manteniendo siempre una pata en el mundo contemporáneo. Uno se mete en templos medievales pero al voltear la mirada al lado aparece la Lima contemporánea, con sus contrastes, con sus sabores intensos y su gente. Es una mezcla rara, no es para nada armoniosa, pero esa combinación tan única que logra la ciudad entre lo histórico y lo contemporáneo, bien vale una visita.

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Paseando por el “Cercado de Lima”

Un paseo por el centro de la antigua Lima debe comenzar, sin lugar a dudas, por la Plaza Mayor. La Plaza Mayor fue creada en la fundación de la ciudad a cargo de Francisco Pizarro en 1535 y a su alrededor están los principales edificios coloniales de la ciudad: La Catedral, el Palacio de Gobierno y la Municipalidad. Cuando tuve la oportunidad de visitar la Plaza, la encontré decorada con las típicas imágenes de la navidad nórdica, algo distante a Perú… renos, nieve, Papá Noel y pinos artificiales. Pero más allá de esta decoración eventual, la Plaza Mayor de Lima posee hermosos jardines, fuentes y palmeras. Se destaca particularmente la fuente central, de bronce y con los escudos tradicionales de la ciudad y de España.

Toda la ciudad comenzó a construirse teniendo como centro la Plaza Mayor. Cuanto más cerca se estaba de la plaza, más importante se era. Mientras más lejos estaba una vivienda de la Plaza, Mayor, más bajo era el status social de sus habitantes. Por eso, Pizarro tomó para su residencia una de las manzanas adyacentes a la plaza, la otra la dividió en dos para el Palacio Arzobispal y la Catedral, la otra fue para el Ayuntamiento y la otra para familias distinguidas de la época.

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La Plaza Mayor desde siempre fue un espacio muy transitado. Hoy está repleta de vendedores, turistas y gente de paseo. Antes, también era muy transitada porque aquí se montaba el mercado, se impartía justicia en tiempos de la Inquisición y se hacían las fiestas cívicas y religiosas. De hecho, mientras hacía tiempo para disfrutar de la vida pasar en la plaza, llegó una peregrinación de una cofradía a la Plaza.

En 1821, otro evento importante para la historia de Perú ocurrió en esta plaza: el Libertador General José de San Martín, proclamó la Independencia de Perú desde la Plaza Mayor.

Hoy, luego de haber sido restaurada, recuperó su belleza y es una de las plazas más bonitas de Sudamérica y está rodeada por los monumentos históricos más importantes de la ciudad: la Catedral de Lima, el Palacio de Gobierno, el Arzobispado de Lima y el Palacio Municipal, por lo que es uno de los lugares turísticos más visitados de la capital.

La Catedral de Lima

La Catedral de Lima es la Iglesia Mayor del Perú y una de las más bonitas iglesias del país. En su interior posee varias capillas decoradas con antiguos y retablos, estatuas y valiosos cuadros. Dentro de ella además se encuentra también la cripta donde descansan los restos del conquistador Francisco Pizarro.

La piedra fundamental de la Catedral se puso el mismo día en que se fundó la ciudad. Primero se creó una pequeña iglesia justo sobre un adoratorio Inca, una práctica detestable que era muy común entre los españoles. Una nueva iglesia fue inaugurada en 1552, pero recién en 1564, el Arzobispo de Lima se inició la construcción de una Catedral igual o mejor que las más importantes de España.  Se construyó entonces una enorme catedral con estilo renacentistas, luego se le agregaron ya en el siglo XVII las dos torres campanarios de estilo neoclásico y algunos detalles góticos en el techo.

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Es particularmente hermosa la puerta principal de la Catedral, alrededor de la cual se tallaron esculturas de los 12 apóstoles y del Sagrado Corazón de Jesús. En el interior de la Catedral hay 12 capillas, con bellísimos y antiguos retablos tallados en madera y hermosamente decorados y en el fondo de la nave central de la Catedral se encuentran el Altar Mayor rodeado por la Sillería Coral o Sillería del Coro.

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El Palacio de Gobierno

Pizarro construyó su casa y la sede de gobierno del Virreinato justo frente a la Plaza Mayor y tras su muerte esa misma casa ha sido la sede de gobierno de todos los gobernantes del Perú, Virreyes y Presidentes, hasta el día de hoy.  Pizarró decidió construir su casa sobre un Palacio Inca, que ya era lugar de poder, justamente del poder que Pizarro logró arrebatar. Esta construcción sin embargo era muy distinta a la actual dado que sufrió daños en diversos momentos: saqueos, incendios y terremotos forzaron cambios arquitectónicos en el edificio. El actual, neobarroco, con un claro estilo francés, data de 1938. Como todo palacio presidencial, posee salones y hermosos recintos. Dicen que el Salón Dorado, totalmente cubierto de oro, está inspirado en Versalles pero que su techo tiene pintado los cielos de los Andes. Detrás del Palacio de Gobierno se encuentra la Residencia Presidencial, donde reside el Presidente de la República.

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Un dato: todos los días a las 11:45 hs la explanada mayor, que da justo a la Plaza de Armas, es escenario del cambio de guardia de los “Húsares de Junín”, nombre oficial de la custodia presidencial.

El Palacio Municipal

El ahora llamado Palacio Municipal ocupa el terreno que antes fue del Cabildo, durante la época colonial. El edificio actual es de fines de los años 30 y se destacan particularmente los balcones de madera que dan a la plaza y son originales. El interior del Palacio Municipal es sobrio y elegante, y posee además de despachos y oficinas, una galería de artes. La Municipalidad atesora una importante colección de pinturas coloniales peruanas, fotografías; y las históricas actas de la fundación de Lima ocurrida el 18 de enero de 1535 y de la Independencia de 1821.

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Iglesias y Conventos

Caminando por el centro de Lima se pueden visitar algunas de las iglesias más bonitas de Sudamérica. Solo por mencionar algunos ejemplos, se destacan la Iglesia y el Convento de San Francisco y la Iglesia y el Convento de Santo Domingo.

El convento de Santo Domingo es el convento más antiguo de Lima y en él está enterrada Santa Rosa de Lima. Su nombre real es Nuestra Señora del Santísimo Rosario y fue el convento donde San Martín de Porres (el primer santo negro de América) pasó la mayor parte de su vida luego de ser donado como hijo ilegítimo para pasar a ser fraile durante el resto de su existencia. En una cripta del convento también está la tumba de Santa Rosa de Lima, primera Santa de América, patrona del Perú y fundadora de la primera universidad de América Latina: la histórica Universidad San Marcos.

El convento es majestuoso y se destaca particularmente su campanario, de casi 50 metros de alto, coronado por un ángel. Se puede ingresar a dos de los claustros del convento, a algunas de sus galerías y a sus jardines. Resalta la decoración estilo sevillano del Convento con pinturas y textos que retratan la vida de Santo Domingo de Guzmán, fundador de la orden de los dominicos. Si bien los jardines son un espacio para disfrutar por la paz y el silencio que reina en ellos, el lugar más bonito del convento es su antiquísima biblioteca. Es una de las más antiguas de Lima con centenares de incunables.

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Otro convento que amerita una visita es el convento de San Francisco. En realidad se trata de un complejo constituido por un convento y por 2 iglesias ubicadas alrededor de éste : la Iglesia de La Soledad e la Iglesia El Milagro. Es fácilmente reconocible por su fachada amarilla de estilo barroco limeño.  Al igual que sucede con Santo Domingo, en San Francisco uno de los espacios más destacados es la biblioteca done hay miles de libros de la época colonial, pergaminos, atlas antiquísimos del mundo y obras muy importantes del derecho canónico y teología, e incluso biblias en aymara o quechua. También se puede visitar la sala de castigos corporales y las catacumbas del convento, justo debajo de la Iglesia principal. Las catacumbas fueron usadas como cementerio hasta inicios del siglo XIX cuando en 1808 se construyó el primer cementerio de la ciudad Lima, luego de que el General San Martín promulgue el decreto de prohibición de continuar con los entierros en las catacumbas para evitar las epidemias en la ciudad. Se cree que hay restos de casi 30.000 personas allí abajo, algunos clasificados y otros en pozos muy profundos para las clases más bajas.

Otras iglesias bonitas de Lima son la Iglesia de San Pedro y la Iglesia de la Mercede. La Iglesia de San Pedro es de estilo barroco, y está ubicada en la intersección de las calles Azángaro y Ucayali, en pleno centro de la ciudad, que data de 1638 y ha cambiado poco desde aquella época: sus altares repletos de pan de oro y los azulejos de sus paredes son realmente maravillosos. En la Merced, un poco más antigua, se celebró la primer misa de Lima en 1534. Está ubicada en la calle peatonal Jirón de la Unión, una de las más transitadas de la ciudad y por donde seguro, todo viajero que visita Lima, pasa más de una vez.

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4 Responses to Recorriendo el “cercado” de Lima

  1. mario cozza 06/09/2016 at 14:03 #

    me gustaria saber si anduviste por Dubai, que es mi proximo destino…

    • polviajero 06/09/2016 at 18:09 #

      Buenas… no no… estuve en Qatar cuando fui para aquellos lados. A Dubai no fui… saludos!

  2. Marchu 06/04/2016 at 21:34 #

    Que hermosos recuerdos de la bella ciudad de Lima!!! Las fotos son magníficas, me encantan todos los datos que aportas en el post.

    • polviajero 06/05/2016 at 00:59 #

      Gracias Marchu!! Lima me gusta mucho! Se viene luego otro post de la parte más moderna de la ciudad. Saludos desde Paraguay!

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