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Crónica de un largo viaje de Cajamarca a Chachapoyas

Cruzar las sierras del norte de Perú desde Cajamarca a Chacha poyas puede convertirse en una gran aventura. Son unos 360 kilómetros entre ambas localidades pero se tarda más de 10 horas en llegar (o más). Supuestamente hay dos caminos: uno más largo que va por Chiclayo y es, panorámicamente, no tan atractivo. Y otro, el que elegí, que va directo de Cajamarca a Chachapoyas cruzando por los cerros. La ruta da mil vueltas, el camino zigzagueante va entre las cumbres y quebradas. Sube y baja. Llega a la cima, es cubierto por las nubes y de repente, inicia un vertiginoso descenso. Justo hasta el río. Y vuelve a subir… y vuelve a bajar. Es, sin lugar a dudas, una de las rutas panorámicas más pintorescas del norte del Perú. Pero ojo, no es un camino fácil. Para algunos puede convertirse en una pesadilla. El sube y baja es constante y algunas personas, incluso locales, se descomponen. A mí no me pareció terrible, pero trataba de casi ni moverme. Solo apenas levantar un brazo para sacar alguna foto y no mucho más. Ya bastante se movía el autobús!

El inicio del viaje… de madrugada.

Solo hay un autobús público que hace el viaje de Cajamarca a Chachapoyas por lo cual tienen la total libertad de hacer lo que quieren. No tienen competencia. La única opción es pagar una excusión privada, lo cual sale unos cuantos dólares y hay que conseguir un grupo. Fuera de estos limitantes, el autobús público es la opción. Y sale de madrugada. Sí, el único autobús sale desde Cajamarca a las cuatro y media de la mañana. La empresa se llama Virgen del Carmen y su terminal está bien lejos del centro de Cajamarca. Dado que el autobús sale de madrugada, la única opción es ir en taxi o mototaxi, porque no hay autobuses públicos a la madrugada. Son unos 20 minutos de viaje desde el centro pero hay que agregar el tiempo que uno tarda en conseguir un taxi a esa hora de la madrugada en una ciudad relativamente chica como Cajamarca.

El Autobús Virgen del Carmen sale desde una cochera en las afueras de la ciudad. En la zona hay varias, de varias compañías que salen para distintos puntos del país a la madrugada por lo cual, a pesar de que todavía no amaneció, en la zona hay bastante movimiento. Igual, debo reconocer que no es una zona linda como para andar paseando y menos a esa hora. Personalmente llegué unos quince minutos antes de la hora de salida y al llegar hay que golpear en un portón enorme para que te abran y pasar a la “sala de espera” que en realidad son los fondos de las cocheras donde se guardan los micros.

El Autobús de Virgen del Carmen es bien básico, sin mayores comunidades. Por lo general, igul, uno sube y se duerme. El primer trayecto del viaje es hasta un paraje llamado Celendín, al que se llega alrededor de las ocho de la mañana. Hasta ahí la ruta es asfaltada y va zigzagueando entre los cerros de la sierra norte. Cuando amanece, el paisaje es realmente maravilloso. En Celendín hay que cambiar de autobús por uno más chico. Además, como esto lleva tiempo y hay que esperar a otros pasajeros de otros destinos, hay tiempo para desayunar. Muy cerca del garaje donde se realiza el cambio de autobuses, hay un pequeño boliche abierto donde se vende para el desayuno caldo de ave, té y algo de pan. Bien austero, por cierto. Vale destacar que hay que hacer el cambio de micro a uno más chico dado que el camino que sigue en las próximas ocho horas de viaje es bien angosto y no hay modo que lo transiten los autobuses grandes.

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Zigzagueando por las cumbres

Hay que reconocer que de Celendín en adelante, la vista panorámica que nos regala el camino es realmente mágica. El autobús empieza a trepar por los cerros, dando decenas de vueltas hasta llegar a la cima. Abajo se ve el pueblo de Celendín como apenas una miniatura. Y los cerros se multiplican a su alrededor. Primero son cerros más bien rocosos y poco a poco el paisaje se va llenando de verde.

Después de más de dos horas de subida, cuando estamos casi a la altura de las cumbres, paramos a almorzar en un caserío que tiene un humildísimo restaurante. Había dos platos del día: algo así como sopa de verduras y arroz con pollo. Con poco pollo. Apenas sabor a pollo. Allí estuvimos parados más de una hora para que todos puedan comer su plato. Estábamos casi a unos 3.000 s.n.d.m. por lo cual, la vista desde el humilde lugar donde paramos era realmente maravillosa. Luego del almuerzo, seguimos viaje, siempre en ascenso.

Luego de algunas horas de dar vuelta entre los cerros, el camino baja serpenteando hasta el Río Marañón. Creo que debe ser un descenso de 1500 metros, sin dudas. Al cruzar el río a la altura del poblado de Balsas, el paisaje cambia completamente. Allí se ingresa a la Provincia de Amazonas y el paisaje se convierte en mucho más tropical. Paramos un rato para que el chofer descanse y aprovechamos para comprarnos unos cocos y ananá antes de retomar viaje. Desde Balsas, el camino vuelve a ser en ascenso por algunas horas hasta llegar a los 3.600 metros en el abra de Barro Negro cruzando por completo la Cordillera Calla Calla y desde allí, desciende estrepitosamente hasta Leimebamba.

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Luego de Leimebamba, llegamos… pero no…

Leimebamba es un poblado de un puñado de casas, unas 20 como máximo creo que serán, muy pintoresco, rodeado completamente por cerros con vegetación muy densa. Allí algunas personas finalizan su viaje y otras seguimos rumbo a Chacha. En Leimebamba hay un museo etnográfico que dicen que es muy interesante. La ruta hasta aquí es de ripio y mejorado pero están haciendo el asfalto. Eso será para nosotros un gran problema más tarde. En las afueras de Leimebamba hay que volver a cambiar de autobús porque el puente de para el tránsito se desmoronó y solo se puede cruzar el río por el puente peatonal. Otra vez bajar todos los bolsos, cruzar caminando el puente y volverlos a acomodar en un autobús que nos espera del otro lado del río.

Anduvimos apenas unos 30 minutos y nos encontramos con la cuadrilla de los empleados de la empresa que está pavimentando la carretera. El tránsito estaba cerrado para los autos que venían en nuestro sentido. Había que esperar una hora y media para poder cruzar. El viaje se hacía interminable. Pero no había alternativa. Bajé del autobús, caminé un rato, jugué con unas piedras en el río, socialicé con mis compañeros de viaje. En fin, solo podía esperar, nada más.

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Hasta Chacha no paramos…

Eran las cinco de la tarde cuando finalmente nos autorizaron a pasar del otro lado del obrador. La fila de autos que se había formado llegaba hasta el puente roto. Seguimos viaje y ahora todo fue mucho más rápido. El camino ya no era de ripio. Era una verdadera pista de asfalto y el chofer aprovechó para recuperar tiempo perdido. Íbamos a toda velocidad, esquivando autos, burros, los que vienen de frente, carros. Tuvimos el río Utcubamba corriendo al lado nuestro durante decenas de kilómetros. Era un rio mucho más caudaloso que el Marañón, con agua cristalina que venía del deshielo. Pero luego de una hora de andar, la ruta ahora empezaba a serpentear en la montaña otra vez. Volvíamos a subir. Pasamos por el pueblo de Jaica Grande y luego por Levanto, ambos eran apenas caseríos al costado de la ruta. Como dato, Levanto está a unos 2500 m.s.n.m., como para que tengan una idea de cómo fuimos subiendo y bajando.

Luego de andar un buen rato, casi en el atardecer, llegamos finalmente a la ciudad de Chachapoyas. Es una ciudad relativamente pequeña, con muchas calles sin asfaltar todavía pero un centro histórico espléndidamente blanco. Todos los edificios en Chachapoyas son blancos, al menos los que están pintados. Y muchos de ellos tienen techos de tejas. Se trata de un lugar realmente pintoresco, rodeado de cerros que rebalsan de vegetación. Llegamos agotados, casi a las siete de la tarde, con las últimas luces del día. El autobús nos dejó en la terminal de la ciudad que está a unas quince cuadras del centro, por lo que compartí un taxi con dos viajeros para ir hasta el hostel. Llegamos realmente cansados, con ganas de darnos una ducha, comer y dormir en un lugar que ya no se mueva. Pero Chachapoyas todavía nos tenía una sorpresa: ni bien entramos al hostel, se cortó la luz en toda la ciudad. Basta para mí, por hoy.

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 INFO PRÁCTICA para viajar de CAJAMARCA ACHACHAPOYAS:

  • Distancia: 323 kilómetros
  • Supuestas horas de viaje:  8
  • Horas que yo tardé: 14
  • Dirección de salida del Autobús Virgen del Carmen: Av. Atahualpa 333-A
  • Cantidad de veces que se cambia de autobús sin volver a pagar: mínimo 2.
  • Cantidad de veces que vomitó mi compañero de asiento: 6

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23 Responses to Crónica de un largo viaje de Cajamarca a Chachapoyas

  1. Edith Condori 08/30/2017 at 01:53 #

    Y yo que pensaba hacer la ruta Chachapoyas – Cajamarca ida y vuelta de paseo con mis padres, gracias por el dato ahora tendre que decirle a mis padres que no podremos ir a Cajamarca, he comprado boletos de avión a Jaen y de ahi a Chachapoyas pensaba continuar por carretera hasta Cajarmarca porque encontre el mismo dato que decia 8 horas de viaje entonces dije contrato un auto y seguro que la hacemos en 6, mal calculo, ni modo tendre mas tiempo para conocer Chachapoyas……Sldos 🙂

  2. Guillermo 07/19/2017 at 00:45 #

    Colega y cuanto te gastaste en este viaje de Cajamarca – chachapoyas?
    Para hacerlo yo también de luna de miel..

    • polviajero 07/22/2017 at 12:23 #

      Buenas… super barato! no recuerdo el precio pero no era para nada caro! buen viaje!

  3. Medalith 03/01/2017 at 15:20 #

    Amigo viajero si deseas conocer Cajamarca – Perú en tu paso a Kuelap podrías escoger el mejor, privado, cómodo y más completo lugar para tu estancia. dale click al link y reserva ya!! https://www.facebook.com/tolitaguesthouse/?fref=hovercard

  4. hamauta 01/30/2017 at 11:17 #

    Alguien en este foro tiene idea de como estara esta ruta de cajamarca a chachapoyas en febrero? gracias.

  5. joealbe@hotmail.com 11/16/2016 at 18:16 #

    Vale la pena ese viaje yo lo hice de chachapoyas a cajamrca luego lima manejando y fue una experiencia incomparable. Seblosbrecomiendo a todos los aventureros. Si porque hay partes que solo pasa un solo auto y si se cruzan hay se tiene q retroceder hasta encontar lugar donde cruzar y es peligroso ya que la caida es bastante alta

    • polviajero 11/21/2016 at 00:41 #

      Pero…. todo peligro tiene su recompensa! el lugar es genial!! jaaja saludos joel!

  6. Juan José 10/26/2016 at 03:01 #

    Disculpa, Chachapoyas es muy bonita y pintoresca pero Cajamarca es más grande, con casi el triple de Población y con mayores servicios, no se como pudiste decir que Cajamarca era una ciudad “relativamente chica” al igual que Chachapoyas, acaso no te diste cuenta la diferencia de tamaño, población y servicios sobretodo(en Cajamarca existen centros comerciales o Malls por si no lo sabias) solo se parecen en los paisajes y el modelo de ciudad que ambas comparten, además que Cajamarca es totalmente sierra y Chachapoyas tiene parte de Sierra y Selva a la vez, eso solo para aclarar. de todas maneras Kuelap es inigualable eso si y Chachapoyas una joya de ciudad. buen post , saludos.

    • polviajero 10/26/2016 at 11:11 #

      Hola Juan, todo depende desde donde se mire… Cajamarca es una linda ciudad, pero lo interesante está en el centro y es super chico. Vivo en una mega ciudad, Buenos Aires por lo cual, Cajamarca me sigue pareciendo chiquita! Saludos y gracias por comentar!

      • Enrique 03/12/2017 at 11:13 #

        vives es una “mega ciudad” y te parecio lejos del centro a donde tomaste el bus?. conosco ese terminal o “cochera” como lo llamas y no queda ni a 5 minutos del centro y aun asi, si quedara a 20 minutos “en las afueras de la ciudad” entonces realmente ya no es tan chica la ciudad.Si quieres informar, intentalo, pero sin desinformar.
        “Conosco tu mega ciudad, una de las mas lindas que pude conocer hasta ahora”.
        Saludos

      • polviajero 03/12/2017 at 18:08 #

        A mi me pareció lejos… que le vamos a hacer! suerte y a seguir viajando!!

  7. juana 09/28/2016 at 18:37 #

    Buenas. Te hago una consulta. El pasaje en bus de cajamarca a chachapoyas lo sacste con cuanta antelacion? un dia antes esta bien? Mil gracias!

    • polviajero 09/28/2016 at 19:26 #

      Buenas, sí. Lo saqué la tarde anterior a viajar. Lo único es que hay que ir a la terminal de ese micro que está un poco lejos del centro y luego en la madrugada hay que volver a tomar el micro. Pero bueno, un mototaxi y listo. Saludos!

    • Juan José 12/08/2016 at 16:16 #

      disculpa que te conteste tarde pero creo que te estas equivocando acerca de lo que dije, una cosa es Buenos Aires y otra cosa Chachapoyas, no tiene nada que ver, ya se que Cajamarca y una mega ciudad como lo es Buenos Aires son totalmente incomparables en todo sentido. pero lo que no me parecio es en que compararas Chachapoyas con Cajamarca, aquí si que hay diferencias en el tamaño y población principalmente, ya que Chachapoyas apenas va por los 40 000 habitantes y Cajamarca es una ciudad que roza los 300 000, además que es la 14 ciudad más importante de Perú y una de las más importantes de toda la Sierra Peruana, lo que no sucede con Cchachapoyas sin tratar de desmerecerla, ya que tiene a Kuelap algo que nosotros ya quisieramos tener, pero yo lo digo a nivel ciudad, de población e importancia. entonces no puedes poner a estas dos ciudades en un mismo saco, porque de echo que la bella ciudad de Chachapoyas como ciudad valga la reduncdancia perdería insdiscutiblemente. puede ser que a ti que vienes de Buenos Aires te puede parecer bien pequeña pero comparada con otras ciudades peruanas especialmente de la Sierra no lo es y tiene mucha importancia dentro de este país. Saludos y a seguir viajando.

      • polviajero 12/08/2016 at 17:28 #

        Buenas! gracias por tu aporte! siempre se aprende!

  8. charles 09/08/2016 at 19:18 #

    en que mes viajaste

    • polviajero 09/08/2016 at 19:58 #

      Buenas! viajé en diciembre, a mediados de diciembre.

      saludos!!

  9. Claudia Fogo 08/10/2016 at 17:08 #

    Felicidades compartidas, llegaste a Chachapoyas! Qué viaje agotador! Buenísimas fotos quedan cuenta del trayecto.Ya nos contarás sobre la ciudad perdida…Descansá y a seguír caminante…. Amorabrazo.

    • polviajero 08/10/2016 at 18:07 #

      Largo viaje a Chacha! sí sí… aunque ojo, ahora estoy en el Chaco… el blog no va en tiempo real! imposible!!! SALUDOS CLAUDIA!

  10. El de la UNQui 08/09/2016 at 21:17 #

    Siempre que leo tu blog pienso en todo lo que me falta vivir en los viajes que vendrán… pero de esta experiencia puedo prescindir jajaja

    • polviajero 08/09/2016 at 21:25 #

      Ya vas a hacer un viaje laaaargoooo y te vas acordar de este blog amigo jejeje. Lo bueno de estas catástrofes es cuando se transforman en anécdotas! Saludos desde Corrientes!

  11. Graciela 08/09/2016 at 16:58 #

    Contame que hay de bueno en Chachapoyas para que valga la pena semejante viaje en micro. Jaja! Felicidades! Saludos. GRACE

    • polviajero 08/09/2016 at 19:42 #

      Jajajajaja!!! vale la pena! ya vas a ver!!! muy cerca, una ciudad perdida tan grosa como Machu Pichu, Kuelap! ya vas a ver!! saludoooos

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