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[De viaje por EUROPA] // En BERLIN hasta el chechpoint Charlie (de viaje por Alemania)

Mi tren a Berlin salía muy temprano, a las 06:29 y tenía que caminar algunas cuadras hasta la estación central de tren. Llegué con tiempo, aproveché para chequear que el pase de tren era válido y desayuné en el tren. Escuché música, escribí, dormí un rato… y mientras tanto cruzaba Alemania de una punta a la otra. A medida que iba hacia el este aparecía más nieve, las casas de la campiña despertaban de a poco, y un cielo azul se abría.

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A las 11:30 de la mañana llegué a Berlin y si bien todos dicen que Berlin es fabulosa por su tecnología y sus construcciones super modernas, ya la terminal central de transporte me apabulló. Era impresionante por su grandeza y toda vidriada, una construcción del siglo que viene. Berlin Haupbanhoff es una construcción donde circulan trenes de todas las categorías en cinco niveles. Realmente impresiona. Solo con bajar un nivel se pasa de un tren internacional a un tren regional o se bajan dos niveles y se acede al transporte interno de la ciudad. Maravilloso.

Llegué al hostel City Star que está ubicado a unos pocos metros de la Alexander Platz. Sabía que era una ubicación central en Berlin, pero nunca pensé que tanto. La gran torre de televisión, símbolo de Berlín, de 36o metros de alto, está justo frente al hostel y prácticamente le hace sombra!.

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Tenía que aprovechar bien el poco tiempo que iba a estar en Berlin, así que tiré la mochila -literalmente- en el hostel y salí a caminar. El primer destino fue justamente la Alexander Platz, esta plaza recibió su nombre por la visita en 1805 del Zar Alexander I y fue ampliada en 1970, años en los que se construyeron los gigantescas tiendas y almacenes que la rodean. En la plaza hay dos elementos decorativos muy característicos: la fuente de Neptuno, una bella fuente de aguas danzantes y el reloj universal (que marca la hora de más de 50 países del mundo) y en 1969 se construyó lo que se convertía en un símbolo de Berlin. La torre Ferseturn (Torre de Televisión) de 365 metros de altura, con un bar en su anillo rodatorio, es majestuosa. La fuente de Neptuno, que antes se hallaba frente al castillo de Berlin, es una obra hermosa de Reinhold Began. Detrás, una de las primeras iglesias de la ciudad, la Iglesia de Santa María, que data del año 1200 y frente a ella, el Ayuntamiento.  Luego una plaza despojada conmemora a Marx y Engels (antes estaba repleta de construcciones que no sobrevivieron los bombardeos de la guerra).

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Muy cerca el barrio Nikolai (Nikolaibertel) es una notable realización urbanística que acompañó gran parte de la historia de la ciudad, desde 1264.  Es el casco viejo de la ciudad de Berlin, aunque queda poco de sus construcciones orginarias. Se dice que una de sus esquinas es la más hermosa de Berlin, pero la verdad que no la vi. Muy cerca, la plaza de la Catedral de Berlin, con el parque de Recreo. Dicen que Berlin es una ciudad que está siempre en construcción y que se renueva. Aquí eso se ve. La catedral es del siglo XVI aunque desde varios siglos antes habría habido un convento en el lugar y la catedral actual tuvo su fachada definitiva en el siglo XIX por lo cual predomina en ella el estilo barroco. Es la Iglesia principal del protestantismo prusiano y tiene unos 114 metros de alto. Fue gravemente dañada  en los bombardeos de la segunda guerra mundial, es terrible verlo en la muestra de fotos y luego reconstruida en 1975 con mayor austeridad, aunque queda el altar majestuoso originario.

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A pesar del frío, fui a pasear por la Unter den Linden, la ostentosa avenida de Berlin que recibió todo su potencial de la mano de Federico II en 1740 cuando mandó a construir la Opera, la Catedral y la Real Biblioteca, el palacio del Prícipe Henrich (hoy sede de la Universidad Humbolt) y esto inspiró a que aparezcan decenas de construcciones más. Hoy en día, una enorme estatua de Federco II conmemora su aporte a la ciudad en la plaza que pasó a la historia en la noche de 1933 cuando el tercer reich nazi mandó a quemar todas las obras de la biblioteca nacional que contenían ideas contrarias a la del régimen.

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Federico II fue un personaje muy importante para la historia de Berlin. Se han construido en honor  a cada Friedrich de la historia de Alemania unas 20 calles llamadas Friedrichstrasse (príncipes, reyes, emperadores). Muchas de ellas cambiaron su nombre entre 1933 y 1945 cuando Adolf Hitler quiso borrar la mención a reyes, príncipes y emperadores. Hoy, la calle principal de Berlin, la Friedrichstrasse fue renovada luego de los bombardeos que la dejaron en ruinas con gigantescas nuevas construcciones. La verdadera atracción de esta calle hoy es un puesto de control llamado CHECK POINT CHARLY, que conmemora el puesto de control que hace algunas décadas dividía el este del oeste. La denominación Charlie procede del alfabético fonético de la OTAN  y es su tercera letra. Checkpoint Alpha era el paso por la autopista en Helmstedt, Checkpoint Bravo el paso de autopista en Dreilinden. El Checkpoint Charlie fue escenario de huidas espectaculares de Berlín del Este, algunas especialmente trágicas como la muerte de Peter Fetcher, desangrado en 1962 ante los ojos de los que habitaban Berlin del Oeste. El punto de control fue demolido el 22 de junio de 1990, de modo que salvo el Museo del Muro del Checkpoint Charlie no quedó nada que lo recordase, hasta el 13 de agosto de 2000, cuando se inauguró una reconstrucción de la primera caseta de control, idéntica salvo en los sacos de arena, que ahora están rellenos de cemento.

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Para seguir viajando por Alemania

Mi viaje por Alemania no comenzó en Berlín. Antes anduve por otras ciudades tan lindas como esta. Si quieren leer un poco más sobre Alemania, los invito a pasar por otras entradas de este blog:

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