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El barco (para navegar por el Amazonas -de Yurimaguas a Iquitos-)

MANUAL de SUPERVIVENCIA para un viaje  en carguero por AMAZONIA

Una de las partes más interesantes del viaje por Amazonia es que no se realiza en un barco convencional para el transporte de pasajeros sino que se realiza en un carguero. Estos barcos tienen 3 pisos, por lo general, y una prioridad: la carga. La prioridad del carguero, lógicamente, es la carga, no las personas. El barco sale cuando la carga está lista y para cuando hay que dejar algo de carga en algún poblado. La carga y la descarga van marcando el ritmo del viaje.

Estos barcos cargueros forman parte de la flota de una empresa llamada Transportes Eduardo y cada barco tiene nombre: Eduardo I, Eduardo II, Eduardo III, Eduardo IV. En mi caso, viajé en el Eduardo IV. Son barcos grandes, blancos, con mucha capacidad. Suelen tener tres pisos: la planta baja está dedicada exclusivamente a la bodega donde se guarda la carga, también se usa para la carga el playón de popa. Luego en el primer y segundo piso viajan los pasajeros. El segundo piso está dedicado en exclusividad a las hamacas y allí funciona también la cocina y los baños -Sobre ambos espacios, hay mucho para decir, por lo cual los retomaré-. El segundo piso está dividido entre el sector dedicado a las hamacas y los camarotes y en el tercer piso o terraza solo está la cabina del capitán, aunque cualquiera puede subir y sentarse a tomar fresco ahí donde no hay tanto hacinamiento.

El ingreso al barco se hace a través de un pequeño puente de madera inestable que se improvisas en cada parada. El barco amarra cerca de la orilla siempre que puede hacerlo. Si no, uno se debe acercar a él en una canoa.

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Buscarse un lugar

Al subir al barco hay que buscar un lugar para atar la propia hamaca. Este es un punto fundamental: cada pasajero debe llevar su hamaca y sus sogas. Es cierto, no obstante, que en cada lugar donde para el barco se venden hamacas a un módico precio y luego cuando uno se baja al llegar a destino puede revendarlas.

El sector dedicado a los pasajeros va atestado de gente por lo cual uno debe buscar un lugar estratégico para colgar su hamaca. Hay que tener en cuenta también donde se va a poner el equipaje y las demás pertinencias dado que están bajo el cuidado de cada uno durante la totalidad de la duración del viaje. Hay que ingeniárselas para que siempre alguien te cuide las cosas porque todo el tiempo hay  gente subiendo y bajando del barco, pasan vendedores que suben en cada poblado…  siempre debe haber algún ojo cuidando el equipaje y las cosas de valor es recomendable tenerlas siempre con uno.

Si son varios, lo ideal es alquilar un camarote tan siquiera para guardar todo el equipaje. Nosotros hicimos eso con 7 u 8 viajeros para poner nuestras mochilas al resguardo mientras disfrutábamos del viaje.

3. El Barco carguero por el amazonas (3)

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Sobre las comidas

En el barco se sirve desayuno, almuerzo y cena. Cada uno debe tener sus propios utensilios y recipientes para que le sirvan la comida. En las paradas del barco se suelen vender recipientes plásticos para estos fines.

El desayuno suele ser un pan con café o té. El almuerzo y la cena suelen consistir en arroz con algo, a veces un pedazo de pollo o algún guiso. Otra opción es sopa y a veces un pedazo de pollo flotando. La comida es rica, aceptable, aunque no abunda. Las porciones chicas.

Cuando la comida está lista desde la cocina se escucha un timbre que suena y los pasajeros arman filas para que les sirvan. Quienes viajan en camarote tienen el privilegio de que les llevan la comida a su camarote (y si no están se la dejan en la puerta o a algún vecino) y a ellos sí les dan recipientes y cubiertos (plásticos)

Además hay  un kiosco donde se pueden comprar algunos snacks y gaseosas o agua. En la cocina, también venden agua caliente para café o mate y por cuestiones obvias, no se vende alcohol. Si uno quiere tomar alguna bebida espirituosa, debe traerla o comprarla en alguna parada durante el viaje. Laguna y Nauta suelen ser dos lugares para conseguir provisiones.

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La elite de los camarotes

Una alternativa al incómodo pero placentero viaje en las hamacas es alquilar un camarote. El pasaje en camarote cuesta el doble que el pasaje si uno viaja con hamacas. El camarote cuenta de dos cuchetas por lo cual si uno saca un solo pasaje debe compartirlo. O bien sacar el pasaje por la totalidad del camarote. Cuando viajé a fines de 2015 el pasaje común para viajar en hamaca costaba 90 soles, una cama en el camarote 180 soles y el camarote completo 360 soles.

El camarote es de hierro y  bien básico. Te proveen de una muda de sábanas y almohada y en el camarote hay un objeto muy preciado en todo el barco: un enchufe. Hay gente que se trae radio, y otros más organizados que viajan con varios chicos y para entretenerlos se traen la tele.

El camarote se cierra con un candado que te provee el capitán del barco al ingresar y registrarte pero podés ponerle tu propio candado si tenés uno. Un detalle: el problema de compartir el camarote con un desconocido es que solo te dan un candado para cerrarlo por lo cual hay que organizarse.

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Sobre el horario de salida y otras precisiones

Una vez que la gente colgó su hamaca o se ubicó en su camarote, solo le resta esperar la partida del barco. La hora de salida exacta nunca se sabe. Depende de la carga y la descarga de la mercadería que se transporta.

En el frente del barco, mientras está amarrado a puerto, siempre tiene un cartel que indica su nombre y una fecha y hora tentativa de salida. En ese cartel además se indica si acepta pasajeros o no.

En mi caso en particular, la salida supuestamente era un día y se adelantó al anterior, luego dijeron que saldríamos al mediodía y finalmente emprendimos viaje pasadas las seis de la tarde. Con respecto a la llegada, sucede lo mismo. Nadie sabe exactamente a qué hora se llegará a un lugar. Eso depende de las veces que pare el barco y el tiempo que demore en cada parada. Los auxiliares de limpieza a veces tienen información más precisa pero los pasajeros en general hacen correr rumores todo el tiempo en función de experiencias previas.

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Baños y la preciada higiene…

En el barco hay tres baños para varones y tres para mujeres. Y hay cuatro duchas. Piensen que viajan unas 400 personas mínimo. Hay que aprovechar para usarlas cuando las terminan de limpiar. Eso no falla. Están en buenas condiciones y uno puede darse una ducha refrescante antes de dormir sin mayor problema.

El que decide viajar en el carguero tiene que saber que va a vivir una experiencia intensa. No hay lujos ni comodidades pero se viaja bien. Relativamente cómodo. Uno debe bajar su nivel de expectativa de confort y todo va a parecer mejor….

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7 Responses to El barco (para navegar por el Amazonas -de Yurimaguas a Iquitos-)

  1. Maria 11/04/2017 at 21:52 #

    Hola, aproximadamente cuantas paradas hace el barco desde yurimaguas a Iquitos? Mencionaste que la carga y descarga marca el tiempo del viaje…cuantos dias puede llevar este trayecto?

  2. Claudia Fogo 09/12/2016 at 17:45 #

    Muy buena toda tu información, sugerencias y fotos para navegar en algún Eduardo. Sigue etapa selva, no? Buen viaje como siempre Pablo!

    • polviajero 09/12/2016 at 20:02 #

      Buenas… sí, tal cual… primero Iquitos y luego a la selva, selva…. Saludooooos Claudia!!!

  3. Ma. Soledad 09/11/2016 at 13:09 #

    Hola Pol! El barco sale de Iquitos? Me gustaría saber cómo se llega a Iquitos, estoy planeando subir hasta Trujillo y Huanchaco (o más arriba dependiendo del tiempo) y de ahí comenzar a bajar, y una de las opciones era experimentar el viaje en este barco? Cuál sería la última parada? Alguna conexión al sur? Saludos desde Argentina 😀

    • polviajero 09/11/2016 at 14:36 #

      Buenas… el barco llega a Iquitos y sale de Iquitos en varias direcciones cada tramo. Si querés ir Trujillo tendrás que tomar el barco desde Iquitos a Yurimaguas y desde ahí ya con carretareas, viajar a Trujillo. En el medio tenés varias ciudades super interesantes (Tarapoto, Chachapoyas, Cajamarca). Si miras los post anteriores vas a ver que yo lo hice en sentido inverso, es decir, viajé de Trujillo a Iquitos… saludos!

  4. Marchu 09/09/2016 at 20:49 #

    Wow que interesante todo lo que comentas!!que aventura en ese barco, se nota un gran medio de comunicación en esos poblados a lo largo del río, impresionante.😃. El detalle de los pocos baños para tantos xDios. Y toda esa carga la suben en grúas?? No me digas que pasan en esas rampitas de madera que mostraste anteriormente. Como hiciste para subir tu valija!!!😨. Que aventura en esa selva humana y de la naturalezal !!! Saludos

    • polviajero 09/10/2016 at 01:04 #

      Buenas! el barco es el principal medio de comunicación en los pueblos de Amazonia… para las veces que sea necesario incluso para bajar una carta o para que suba una persona…. y la carga, la suben a mano, porteadores, sin ninguna grúa, incluso las heladeras! al hombro entre varios… para mí fue mucho más sencillo porque nunca viajo con valija, siempre viajo con mochila! saludos marchu!

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