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Baños de Agua Santa o el paraíso de las cascadas

Baños de Agua Santa es un lugar privilegiado por la naturaleza en Ecuador. Hoy en día se ha hecho destino turístico masivo para los deportes de aventura (muy  baratos y de dudosa seguridad) pero detrás de toda esa adrenalina que las agencias de turismo quieren vender, hay una localidad serena, tranquila, repleta de verde y de hermosas cascadas. Los invito a viajar por Baños de Agua Santa.

A medida en que el autobús se aleja de la costa, el paisaje cambia. El mar se pierde en el horizonte, la ruta recta hacia el infinito empieza a zigzaguear y en cada zigzagueo, sube… sube y sube… y el paisaje se va convirtiendo en verde, cada vez más verde y con más tipos de verdes… y más tupido, mientras el autobús sigue subiendo. Antes de llegar a Baños, cae la noche. Los cerros que rodean el camino se pierden en la oscuridad y el viaje parece interminable. Nos dijeron que eran seis horas, pasaron siete ya… pasarán ocho y nueve también. Con fastidio por el viaje tan largo y luego de unas pocas paradas, llegamos a Baños antes de las diez de la noche. Todo el día se pasó viajando. Cruzamos la ciudad de una punta a otra de noche, cuando ya poca gente quedaba en la calle y casi ningún boliche abierto para comprar la cena. Al otro día podríamos conocerla. Y maravillarnos con ella, por ahora solo nos quedaba descansar luego de un largo viaje.

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Baños de Agua Santa (o Baños, como la llaman miles de viajeros cada año) es una ciudad pequeña ubicada en las sierras  centrales de Ecuador. Se encuentra emplazadas en las faldas del volcán Tungurahua, rodeada de paisajes realmente maravillosos por su entonro natural privilegiado. En relación a su casco urbano, es pintoresco, con algunas construcciones interesantes, la basílica de Nuestra Señora del Rosario del Agua Santa y algún que otro mercado de artesanías que amerita alguna visita. Sí, Baños es muy bonita pero más bonitos son sus alrededores. El escenario natural que rodea a este pareja lo ha convertido en un gran punto de desarrollo del turismo en el país. Miles de viajeros llegan cada mes a Baños en busca de aventura: rafting, kayaking, puenting, tirolesa, lo que sea… aquí se puede hacer lo que sea. El límite  está en hasta dónde uno se anime. Pero más allá de toda esta adrenalina que las agencias de turismo nos quieren vender, está la naturaleza… la paz y la tranquilidad de los riachos, las pequeñas cascadas, los valles, las flores, los ríos… Baños tiene mucho para mostrar.

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Uno de los imperdibles en una visita a Baños es darse un Baño justamente en el Balneario de Santa Clara, que está conformado por un conjunto de piscinas con agua termal construidas justo al lado de una bella cascada. Si bien las piscinas son bonitas, lo más lindo es la cascada. Justo debajo de ella, las piscinas de la Virgen son un conjunto de piscinas de piedra que toman el agua de la cascada que cae desde decenas de metros de altura.

Pero insisto, lo mejor de Baños no está en la ciudad sino en sus alrededores. Lo mejor es conseguirse una bicicleta, una moto o cualquier cosa que se mueva, para salir a recorrer el entorno natural privilegiado que rodea al pueblo. Cuanto uno más se aleja, las cascadas se van haciendo más espectaculares.

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 Una buena opción para recorrer la belleza de Baños es hacer la llamada “Ruta de las cascadas” que supone un circuito de unos 20 kilómetros  por una ruta (pavimentada y con mucho tránsito) a partir del cual se pueden visitar una serie de cascadas de diferentes dimensiones alrededor del Río Pastaza. Muchos hacen el trayecto en bicicleta (dicen que sobre todo es en bajada, pero siempre se dice lo mismo) y otros, más cómodos, lo hicimos con un carro con varios turistas y mucha música. A lo largo del circuito se atraviesan varias cascadas, la primera es Agoyán, una de las más altas aunque como se ve lejos, no se logra tomar su verdadera dimensión. Luego se pasa por Puerta del Cielo y un poco más adelante se cruza por Manto de la Novia (allí o en las otras se puede uno acercar a través de unos carritos aéreos, llamados tarabitas). El circuito pasa por otra cascada llamada San Pedro y termina en la más famosa de las cascadas de la zona, el Pailón del Diablo en río Verde.

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El Pailón del Diablo es un lugar realmente mágico. La cascada está oculta, no se ve desde la ruta. Se ingresa a un predio (en el cual se paga entrada y uno puede comprar algo para beber o tomar) y se recorre un sendero de unos 500 metros por el monte bordeando un río. Así se llega a uno de los primeros saltos. Pero falta. Hay que cruzar dos puentes colgantes (y movedizos) para llegar al Pailón y quedar justo debajo de su mágica caída de agua. Uno queda empapado pero feliz allí abajo. El salto cae desde varias decenas de metros más arriba con una fuerza impresionante y se desploma hacia el río verde. La luz y las gotitas de agua forman allí un eterno arcoiris que todo el mundo quiere fotografiar.

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Otro lugar imperdible en Baños es la llamada “Casa del árbol”, una casa de madera construida en un árbol que se yergue sobre un acantilado con una vista privilegiada hacia el Volcán Tungurahua. Allí un loco puso una hamaca y con ese detalle esta casita se transformó en un paso obligatorio de todo viajero que llega a Baños.  Se puede llegar hasta allí a pie, son un poco más de 3 kilómetros de ascenso hasta el predio pero lo mejor es ir en un bus público que sale dos o tres veces por día desde el centro de la ciudad. Vale la pena una visita! y obvio, hay que hamacarse!

 

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7 Responses to Baños de Agua Santa o el paraíso de las cascadas

  1. Marchu 11/28/2016 at 10:53 #

    Que paisajes tan bellos!! Que cascadas tan hermosas!! Cuanto paisaje selváticos. Saludos

    • polviajero 11/28/2016 at 21:17 #

      Si!!! tal cual Marchu! una cascada más linda que la otra! más te alejás, más enorme la cascada y más bonita! Saludos desde Uruguay!

  2. Noelia 11/28/2016 at 09:54 #

    Que belleza de lugar! apenas vi tu post me puse a pensar en la enorme cantidad de bellezas naturales y arquitectónicas que hay en el mundo, y si nos va a alcanzar la vida para verlas todas *reflexión de un feriado por la mañana*

    ¿Dónde estás ahora?

    Espero que hayas tenido un buen finde, y aproveches el feriado hoy (si es que estás en Arg). ¡Beso!

  3. Graciela 11/28/2016 at 05:32 #

    Hermosa Baños de Agua Santa! Tuve el privilegio de pasar allí un 31 de Diciembre. Las calles se vistieron de fiesta y el año se recibió en las calles con la quema del “año viejo”( muñeco gigante de madera, tela y papel) en cada barrio a las 12 campanadas y con el subsiguiente baile de toda la familia y visitas.
    Los niños se disfrazan y cortan el tránsito del centro pidiendo caramelos o monedas a los conductores de los autos para dejarlos continuar su paseo.
    El olor de los jugos de fruta y de la melcocha de mora, caramelo blando que se amasa atado de un clavo en la pared y a mano: estirando y vuelta a amasar.
    Ya vos hablaste de la belleza de los alrededores, de las cataratas, de las tarabitas que son el medio de transporte de entre una montaña y la otra.
    Me resta decir que al día siguiente de mi partida, cerraron la ciudad al turismo porque el Tunguragua empezó a tronar y a despedir humo.
    Bellisima Baños!!! Espero de corazón volver algún día!
    Gracias por despertar mis recuerdos. Inspiradores tus relatos.
    Buenos caminos para ti.
    Saludos. Graciela.

    • polviajero 11/28/2016 at 17:45 #

      Debe ser impresionante ver el Tungurahua en plena actividad!!! y terriblemente intranquilizante! está ahí nomas! muy cerca! yo lo ví nublado, casi que ni pude ver su cumbre, pero bueno, es una buena excusa para volver! saludos desde Uruguay!

  4. ISABEL HERNÁNDEZ TIBAU 11/27/2016 at 22:40 #

    Fantástico como siempre , Polviajero!!Lugares increíbles de generosa belleza. Una maravilla esas cataratas… pero no sé si con vértigo será aconsejable!!!De cualquier manera hay que visitarlas porque no creo que se pueda perder esa oportunidad!!! Gracias por seguir compartiendo tus viajes y detallándonos todo lo que te rodea..Cuídate y sigue viajando y disfrutando, amigo!!! T va un abrazo desde Uruguay!!!

    • polviajero 11/28/2016 at 01:06 #

      Gracias Isabel! sabes que en estos días estoy recorriendo liceos por Uruguay por mi proyecto de tesis. Estuve por Montevideo y ahora ando en Rivera… hermoso Uruguay!

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